Cabeçalho de fio, cura pela fé e por que o efeito placebo é a coisa mais importante do mundo

Se você pudesse apertar um botão e experimentar mais prazer do que jamais sentiu em toda a sua vida - você faria isso?

E se essa mudança também fizesse você se sentir incrivelmente feliz e alegre? E se isso fez você se sentir contente, bem sucedido, realizado e criativo? E se essa mudança fizesse você se sentir amado?

Seria difícil resistir ao acionamento desse interruptor, quase por definição. Estamos preparados para buscar prazer - pense em como é difícil recusar seu lanche de dar água na boca favorito. Obviamente, trabalhamos duro para equilibrar nossa busca de prazer com outras formas de satisfação. Os promotores de dieta tentam vender-nos os bons sentimentos de realização, vitória ou impressionar nossos colegas. Mas e se todos esses sentimentos estivessem disponíveis ao toque de um botão também?

Poderíamos resistir a ativá-lo?

Talvez o mais importante: depois de ligarmos o interruptor, nós o desligássemos?

Isso é o que podemos chamar de Problema da Cabeçote, e é o tipo de pergunta que mantém os tipos futuristas acordados à noite. Já sabemos que um fio implantado no cérebro pode provocar sentimentos intensos de felicidade, prazer e até espiritualidade. Hoje em dia, ele nem precisa ser um fio - você pode simplesmente colocar um capacete e experimentar uma sensação de unidade com tudo.

Eventualmente, essa tecnologia chegará aos quiosques do shopping local - e depois à privacidade da sua própria casa. À medida que essa tecnologia se torna melhor, mais difundida e cada vez mais precisa, o que nos impede de desaparecer em um mundo de felicidade requintada?

Por quanto tempo as gerações futuras serão capazes de evitar a tentação de simplesmente causar um curto-circuito em seus cérebros - e, ao fazê-lo, provocar o fim da raça humana?

Na verdade, é claro, já lutamos com os estágios iniciais desse problema hoje. Li recentemente o romance Fiend, sobre um apocalipse zumbi em que os únicos sobreviventes são viciados em metanfetamina. O livro é escrito em primeira pessoa e, repetidamente, o personagem principal descreve a sensação de subir, em prosa incrivelmente poética e bonita. À medida que progredia no livro, ocorreu-me que o autor estava escrevendo por experiência própria - e com certeza, quando o procurei, descobri que ele próprio era um ex-viciado em metanfetamina.

O que ouvi em sua prosa foi uma tristeza e um desejo por essa experiência que ele não podia mais ter. Mesmo sabendo que essa experiência estava produzindo uma feiúra profunda em si e no mundo ao seu redor, para ele, a experiência em si era uma experiência de profunda beleza.

Depois de provar isso, como você se afasta?

Hoje, esse é um problema para os viciados em drogas, mas será incrivelmente mais problemático no futuro. O Wireheading promete (ameaça?) ​​Ser capaz de entregar tudo o que é entregue pelos medicamentos, mas remover qualquer sentimento de remorso, culpa ou arrependimento que o acompanha.

Se você pensar profundamente sobre isso, acredito que perceberá que não há uma saída infalível. Você pode evitar seguir por esse caminho, mas uma vez que você está lá, como você escapa? E como você permanece forte o suficiente para nunca mergulhar o dedo do pé nessas águas? Como você vive uma vida inteira, e não tem um momento de fraqueza em que está inclinado a dar o pontapé inicial nesse ciclo de feedback para uma felicidade imensurável?

No momento, estamos limitados por vários fatores. As drogas são realmente difíceis de usar, não produzem resultados confiáveis ​​e vêm com todos os tipos de sentimentos negativos. O Wireheading promete remover todos os efeitos colaterais negativos, produzir muito mais resultados do que qualquer medicamento já feito até hoje e criar bons sentimentos tão facilmente quanto apertar um botão.

Assumindo que queremos evitar que a humanidade entre em chamas de um vício feliz, qual é a solução?

Acho que há apenas uma resposta: temos que deixar alguém controlar o interruptor.

Por definição, seremos incapazes de tomar boas decisões de autocontrole por dentro. Tudo o que você pode usar para resistir ao desejo de felicidade ligada se tornará o motor de sua queda. Desejo autocontrole? Você pode sentir como se estivesse exercitando o autocontrole com um simples toque no botão. Deseja o bem-estar dos outros? Você pode sentir que garantiu o bem-estar deles com o simples toque de um botão.

Portanto, se nada interno funcionar, precisamos de algo externo.

Você pode dizer, bem, devemos banir permanentemente essa tecnologia. Mas é mais fácil falar do que fazer. As drogas mais fortes são ilegais, e ainda assim as produzimos para uso médico útil. Não estamos dispostos a desistir completamente deles, e por boas razões - o uso adequado desses medicamentos pode fazer muito bem e aliviar muito sofrimento desnecessário.

O mesmo será verdade para as tecnologias que permitirão o uso de fios. Haverá muitos bons usos para eles, que a sociedade não desejará abandonar. E, portanto, precisaremos encontrar uma maneira de mover algum controle sobre essas tecnologias da sociedade individual para a sociedade externa.

Nossa abordagem às drogas ilustra uma maneira de lidar com isso. Permitimos que eles sejam dispensados ​​apenas por profissionais médicos qualificados, que determinam as doses e o tempo corretos.

Mas existem outras possibilidades. Talvez desejemos dar a nossas famílias, igrejas, comunidades algum tipo de "anulação" - a capacidade de entrar e nos libertar de um processo de felicidade descontrolada.

Talvez nosso destino se apegue a que tipos de grupos atribuímos isso.

Mas, de alguma forma ou forma, está claro para mim que precisaremos ter um "interruptor" localizado do lado de fora - onde nós mesmos não podemos alcançá-lo. Alguma quantidade de prazer e certa quantidade de dor precisam estar permanentemente fora de nosso próprio controle, ou estamos condenados.

Acho interessante, então, que isso parece ser o que a própria mãe natureza fez.

Recentemente, tenho pensado e lido bastante sobre o efeito placebo. Tendemos a pensar que "efeito placebo" significa que algo realmente não está funcionando - mas isso é completamente ao contrário. O efeito placebo realmente significa que algo está funcionando, quando esperávamos que não.

O exemplo típico é pílulas de açúcar. Um médico dá a um paciente pílulas de açúcar, e o paciente, pensando que é medicinal, melhora.

Neste exemplo, reconhecemos que não foram as pílulas que curaram o paciente - é algo dentro delas. Talvez seja o desejo deles de melhorar, ou a crença de que eles têm uma cura, ou a confiança no médico. De alguma forma, eles aproveitaram algum potencial de cura latente em virtude desse tratamento com placebo.

Pessoas religiosas têm um termo para isso. Nós chamamos isso de "cura pela fé". E aparece em quase todos os estudos médicos da história.

Mas o efeito placebo pode ficar ainda mais bizarro. Às vezes, o paciente sabe que estão recebendo pílulas de açúcar e ainda melhora.

O efeito placebo também tem um lado sombrio: é inverso, o efeito nocebo. Em vez de obter pílulas de açúcar destinadas à medicina, esses pacientes recebem pílulas de açúcar destinadas a envenenar. E eles pioram.

As pessoas religiosas também têm um termo para isso. Isso é chamado de maldição.

Para que você não pense que estou levando você a um mundo inteiro de superstição aqui, deixe-me salientar que não estou dizendo que espíritos das trevas estão emergindo da floresta para decretar maldições à população inocente.

Estou dizendo que temos um fenômeno clinicamente demonstrado, em que os indivíduos parecem curar-se ou envenenar-se, em virtude de comandos emitidos externamente.

Parece provável que o cérebro humano seja capaz de muito mais do que vemos regularmente. Estados de fluxo e situações extremas trazem à tona capacidades que não sabíamos que tínhamos; as experiências de quase morte demonstram uma gama mais ampla de estados mentais do que normalmente encontramos.

O físico David Deutsch nos diz que o cérebro humano é universal - que é fisicamente capaz de resolver qualquer tipo de problema que possa ser resolvido em nosso universo, que pode executar qualquer algoritmo que possa ser descrito, que possa descobrir como construir qualquer coisa que possa ser construída. Isso não significa que qualquer pessoa possa fazer todas essas coisas agora, mas significa que, com tempo e desejo suficientes, qualquer projeto finito é possível.

Mais a nosso ponto, significa que o cérebro humano pode assumir qualquer configuração - e que tudo na experiência humana é uma pequena parte do que nosso cérebro pode fazer.

Uma das coisas que sabemos que o cérebro pode fazer é fabricar drogas poderosas. Essa capacidade de produção de drogas é necessária regularmente, pois o cérebro nos acorda, nos coloca para dormir, aumenta nossa atenção, nos acalma, nos castiga quando erramos e nos recompensa por um trabalho bem feito.

Muitas drogas sintéticas funcionam simplesmente sequestrando o sistema de produção de drogas do cérebro e fazendo com que ele cuspa drogas quando não o faria.

Isso indica algo contra-intuitivo para muitas pessoas: o cérebro está constantemente controlando e suprimindo muitas de suas próprias capacidades. Só porque o cérebro pode fazer alguma coisa, não significa que a capacidade esteja sob nosso controle consciente.

De fato, essa capacidade pode ser especificamente negada às nossas mentes conscientes. Muitos de nós não podem simplesmente optar por entrar em transe psicodélico ou passar da tristeza para a euforia extrema. Essas são claramente coisas das quais nossos cérebros são capazes e, ainda assim, são coisas que exigem muito trabalho ou estímulos externos.

A razão para isso parece bastante direta: o cérebro precisa de maneiras de correlacionar bons estados internos com bons estados externos. Dito de outra maneira, se ele sobreviver por muito tempo, o cérebro precisa nos fazer trabalhar em prol de nossas recompensas.

O exemplo mais simples é comer. Para a maioria das pessoas, comer é incrivelmente agradável e por boas razões: é historicamente um bom mecanismo de sobrevivência. Se você comer, seu cérebro sabe que pode sobreviver por mais um dia e recompensa você ativando brevemente seus centros de prazer.

Se sua mente consciente pudesse simplesmente ativar esses centros de prazer à vontade, você poderá perder todo o interesse em comer e, eventualmente, seu cérebro morrerá. Como ele não quer morrer, seu cérebro tem muito interesse em controlar com firmeza quem liga os centros de prazer.

Como um médico com um armário de remédios trancado, seu cérebro controla rigidamente quem pode dispensar seus medicamentos.

Com todos os seus imensos poderes e habilidades, com toda a sua profunda capacidade de auto-modificação e reprogramação, parece provável que, há muito tempo, o cérebro enfrentasse um problema próprio.

Teria abordado isso de várias maneiras, quase tão diversas quanto o próprio cérebro - estabelecendo controles internos rígidos, freios e contrapesos, separação de poderes e assim por diante.

Mas, em última análise, precisava de uma opção à prova de falhas. E a única maneira de conseguir isso era colocar um interruptor do lado de fora.

Essa opção serviria para uma função específica. Embora muitos medicamentos e recursos estivessem disponíveis para diferentes sistemas no cérebro, uma certa quantidade deles estaria trancada e indisponível. Assim, os sistemas internos seriam impedidos de fazer overclocking.

Mas, em casos extremos, eles podem precisar de mais suco e teriam que apelar pelo acesso às reservas de emergência. E eles seriam negados. A menos que o comutador externo esteja ativado.

Esse interruptor externo foi a melhor defesa contra o vício em si. Ele precisaria ser colocado dentro da comunidade maior - provavelmente nas mãos de membros de confiança que tivessem uma boa visão sobre se o indivíduo estava entrando em autodestruição ou trabalhando para ser produtivo.

Se essas vozes externas de confiança "saírem" da solicitação, o cérebro poderá desbloquear seus recursos e começar a trabalhar. Se eles não assinassem, o cérebro manteria os recursos extras trancados. E se as coisas já tivessem ido longe demais, essas vozes externas confiáveis ​​poderiam sinalizar a execução de medidas punitivas de emergência para reduzir processos fugitivos e trazer as coisas de volta à linha.

Os seres humanos são criaturas sociais e, durante a maior parte da nossa história, nossa sobrevivência não depende tanto de nossa tribo ou comunidade local.

Uma maneira de pensar sobre isso é observar o quanto de nosso comportamento e sentimentos de bem-estar são mediados por outras pessoas. Auto-estima, orgulho, honra, dignidade, confiança, moralidade, verdade - todas essas são coisas que experimentamos até certo ponto pelos olhos dos outros.

Portanto, não acho exagero dizer que a felicidade é um projeto social.

E isso faz sentido. Para sobreviver, precisamos melhorar a vida nas comunidades. Precisávamos desenvolver sistemas internos profundos de coordenação e cooperação. Precisávamos nos medir de acordo com o desempenho da comunidade e com o quanto estávamos contribuindo para a comunidade.

Isso significava colocar muita influência sobre nossos estados internos nas mãos de outros.

Estou sugerindo que essa influência se estende até a vida e a morte.

Bênçãos e maldições antigas não eram bobagens supersticiosas - eram sinais sociais que mantinham uma sociedade bem regulamentada. E eles provavelmente tiveram efeitos poderosos, potencialmente possibilitando vastas capacidades dentro dos indivíduos ou interrompendo-as drasticamente.

O efeito placebo pode ser apenas a ponta do iceberg. Mas é notável que, quando o vemos, está tipicamente associado a pessoas que nossa sociedade vê como figuras de autoridade (médicos) e mecanismos que nossa sociedade atribui imenso poder simbólico a (pílulas e medicamentos).

Em nossa sociedade em rápida mudança, a confiança e o poder social são distribuídos de maneira muito diferente do que eram no mundo de nossos ancestrais. Talvez ainda não tenhamos descoberto onde deixamos as "chaves", por assim dizer. Talvez ainda não saibamos quem pode exercer esse poder com mais eficiência.

Mas talvez, em vez de trabalhar com coisas como o efeito placebo, a sociedade do futuro deva procurar maneiras de amplificá-lo o máximo possível.

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