O Apollo 11 trouxe humanos para a superfície da Lua pela primeira vez em 1969. É mostrado aqui o Buzz Aldrin montando o experimento Solar Wind como parte do Apollo 11, com Neil Armstrong tirando a foto. (NASA / APOLLO 11)

Como foi quando a civilização humana atingiu seu auge?

Os últimos 300.000 anos ocorrem num piscar de olhos cósmicos, mas significam tudo para a humanidade.

A história da humanidade era tudo menos inevitável. Embora o Universo tenha criado as condições e os ingredientes que tornaram possível a nossa existência, foi apenas uma série de eventos improváveis ​​que se desenrolaram que deram origem a nós especificamente. Se pelo menos um número incontável de resultados tivesse sido diferente, nossa espécie talvez nunca tivesse evoluído no planeta Terra.

Mas 300.000 anos atrás, o Homo sapiens estava vivendo na África, tendo evoluído de nossos ancestrais em comum. Por quase todo esse tempo, vivemos concomitantemente com outros hominídeos, como o Homo Erectus e os Neandertais, aproveitando o fogo, as ferramentas, as roupas, a linguagem e os abrigos construídos artificialmente. De um estado primitivo de caçadores-coletores ao mundo moderno tecnologicamente avançado, aqui está o estágio final da história: como a civilização humana se desenvolveu.

Essa reconstrução do meio ambiente do período do Paleolítico Central data de aproximadamente 80.000 anos atrás, e descreve um homem neandertal vivendo no que é considerado uma habitação típica da época. (Foto de Xavier ROSSI / Gamma-Rapho via Getty Images)

Embora os hominídeos já tivessem se espalhado pelos continentes temperados do mundo, os seres humanos permaneceram na África exclusivamente por algum tempo. 240.000 anos atrás, os neandertais evoluíram, juntando-se aos humanos modernos, mas possivelmente surgindo primeiro na Europa. Muito pouco se sabe sobre os estágios iniciais da civilização humana, exceto para dizer que todos os três hominds que sobreviveram tarde - seres humanos, neandertais e as demais populações do Homo erectus - viviam simultaneamente.

Então, cerca de 115.000 anos atrás, chegou o último período glacial, obrigando as populações sobreviventes a se aproximarem das latitudes equatoriais. Enquanto as populações humanas e neandertais prosperaram, a população restante do Homo erectus foi extinta nessa época ou pouco antes dela. Os humanos modernos também deixaram a África para a Europa, chegando entre 40 e 45.000 anos atrás. Por um breve período, humanos e neandertais coexistiram.

Uma foto tirada em 26 de março de 2018 mostra as ferramentas exibidas para a exposição neandertal no Musee de l'Homme, em Paris. Neandertais e humanos coexistiram por milhares de anos na Europa, mas a extinção dos neandertais foi rápida e definitiva após os encontros com seres humanos. (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

Existem evidências fósseis de violência e competição entre humanos e neandertais, com muitas marcas de armas primitivas descobertas nos esqueletos de ambos. O instrumento musical mais antigo - uma flauta de osso, semelhante a um gravador moderno - remonta a 40.000 anos atrás, onde os neandertais moravam. Também encontrado nessa época, há cerca de 37.000 anos, é o primeiro exemplo de espécime de cão domesticado, encontrado coabitando com humanos modernos.

Neandertais e humanos provavelmente cruzaram por um tempo, mas a competição interespécies foi feroz e brutal. Quando outros milhares de anos se passaram, não havia mais neandertais restantes. Há aproximadamente 34.000 anos, o Homo sapiens havia levado todos os outros hominídeos modernos à completa extinção.

As cavernas de Vallon-Pont-d'Arc abrigam muitas das pinturas mais antigas: representações de animais desenhados por seres humanos. Aqui, um rinoceronte com um chifre grande e curvo é retratado. As ilustrações mais antigas encontradas nesta caverna têm mais de 30.000 anos. (CHAUVET CAVE, ARDÈCHE, FRANÇA / DOMÍNIO PÚBLICO)

Como caçadores-coletores durante esse período glacial, inúmeras descobertas arqueológicas apontam para uma rica história cultural que agora está quase totalmente perdida.

  • Há 32.000 anos, fornecemos nossas primeiras evidências de pinturas rupestres, encontradas em Vallon-Pont-d'Arc, na França moderna.
  • Há 28.000 anos, encontramos a mais antiga escultura representacional: a Vênus de Willendorf, localizada na Áustria moderna.

Nesse ponto, o último período glacial começou a chegar ao fim, com o gelo recuando em direção aos pólos e muitas mudanças ocorrendo na paisagem terrestre. À medida que o gelo começa a derreter, a água se acumula, enquanto o gelo restante age como uma represa para reter a água. Quando essas barragens de gelo quebram, ocorre uma enorme inundação, transformando a Terra, transportando o solo e criando novos caminhos para lagos, rios, montanhas nuas e terra seca.

Há cerca de 15.000 a 17.000 anos, os primeiros humanos modernos chegam à América do Norte, através da ponte terrestre de Bering da Ásia ou de barco da Europa. À medida que o clima esquenta e a população humana cresce, o mamute lanoso se extingue nas Américas e na Europa há aproximadamente 12.000 anos.

Nessa época, surge a primeira evidência para a agricultura: os seres humanos estão deliberadamente plantando sementes para cultivar seus próprios alimentos. Isto é seguido muito rapidamente pela domesticação de animais de criação: as ovelhas são domesticadas pela primeira vez 11.000 anos atrás (no Iraque); cabras (no Irã) e porcos (na Tailândia) são domesticados há 10 mil anos, acompanhados pelo recuo final dos últimos mantos continentais na Europa e na América do Norte. O último período glacial terminou oficialmente.

Animais como o mamute-lanoso, que dominou grande parte da era paleolítica, foram extintos no final do último período glacial, aproximadamente 10 a 12.000 anos atrás. Cerca de 75% da megafauna norte-americana foram extintos no momento. (CHARLES R. KNIGHT / 1915)

Juntamente com a domesticação animal, a civilização humana entra em um período dominado pela agricultura, pastoreio e pecuária. Passamos de ser principalmente caçadores-coletores a uma cultura agrária primitiva. Há 9.500 anos, a primeira evidência para trigo e cevada cultivada surge na antiga Mesopotâmia. A primeira cidade murada surge neste momento: Jericó na Palestina, com uma população estimada em 2.500 humanos.

Há oito mil anos, a primeira evidência de cerâmica surge na Mesopotâmia, juntamente com as habilidades domésticas de fiar e tecer. Na Geórgia moderna, também há 8.000 anos, surge a primeira evidência de vinificação. Pouco tempo depois, aproximadamente 7.600 anos atrás, a bacia do que é hoje o Mar Negro inunda do Mediterrâneo; Pensa-se que este seja o dilúvio mencionado em mitos como a Arca de Noé ou o desaparecimento da Atlântida.

Antes de sua conexão com o Mediterrâneo, o Mar Negro era apenas um lago, desconectado do Mediterrâneo e do oceano. No entanto, há aproximadamente 7.500 anos, o aumento do nível do mar ligava o Mar Egeu ao Mar de Mármara, o que criou uma cachoeira que se ligava ao Mar Negro, causando um aumento vertiginoso do nível. Não é por acaso que um grande número de mitos relacionados a inundações surgem nas civilizações européias, todos coincidentes com esse período, incluindo os mitos da Atlântida e da Arca de Noé. (ILUSTRAÇÕES DA NASA)

Enquanto isso, há 7.500 anos, o milho e o arroz são cultivados na China.

Há 7.000 anos, o primeiro gado, criado na antiga auroch, é domesticado no Irã. Neste momento, a população de humanos no planeta ultrapassa a marca de 5 milhões.

Os cavalos são os próximos: eles são domesticados na Ucrânia moderna há cerca de 6.300 anos atrás.

Isso levou ao primeiro grande desenvolvimento tecnológico no mundo da Idade da Pedra: o arado. Com animais de grande porte domesticados, eles podiam ser acoplados a um dispositivo grande que podiam puxar, realizando o trabalho de muitos agricultores com muitas enxadas em uma fração do tempo. A primeira evidência de arados aparece há aproximadamente 5.500 a 6.000 anos atrás, onde está localizada a moderna República Tcheca.

Este desenho mostra um arado egípcio antigo, puxado por bois após sua domesticação, mas claramente anterior à invenção (ou aplicação) da roda. O arado foi o primeiro grande desenvolvimento tecnológico na civilização humana (para fins de produtividade), tanto quanto podemos dizer. (CIÊNCIA POPULAR MENSAL, VOL. 18, 1880/1881)

Os avanços ocorrem rápida e rapidamente à medida que a população humana explode.

  • 5.500 anos atrás, a roda é inventada, colocada em uso imediatamente em transporte e cerâmica.
  • Há 5.400 anos, é desenvolvido o primeiro sistema numérico, seguido pelas primeiras palavras e documentos escritos: recibos antigos para o comércio.
  • 5.000 anos atrás, surgem os primeiros escritos mais complexos - hieróglifos no Egito e cuneiformes na Mesopotâmia -, com escritos de papiro aparecendo apenas algumas centenas de anos depois nos mesmos idiomas.
  • 4.700 anos atrás, os primeiros monumentos do mundo antigo são construídos: as pirâmides egípcias.
A Esfinge de Gizé, ao lado das pirâmides no deserto, Egito. As pirâmides sobreviventes mais antigas datam de quase 5.000 anos e são os mais antigos monumentos criados pela humanidade. (GETTY)

Um dos desenvolvimentos mais importantes ocorre em algum momento nos próximos cem anos: o desenvolvimento da siderurgia. Bronze, uma mistura de cobre e estanho (ou cobre, estanho e chumbo, se você for esperto) é muito, muito mais difícil do que as ferramentas anteriores de pedra e osso usadas até aquele momento e anunciam dois grandes desenvolvimentos: exércitos equipados e o primeiro dinheiro metálico, ambos surgidos cerca de 4.000 anos atrás.

Também há cerca de 4.000 anos, o primeiro exemplo de sorvete é inventado: na China.

O papiro de Kahun, o texto médico mais antigo, data de 3.800 anos atrás, e seu assunto é ginecologia: fertilidade, gravidez, contracepção, além de doenças e tratamentos.

E 3.500 anos atrás, em uma grande conquista para a humanidade, aparece o primeiro alfabeto: Norte Semítico, que surge na Palestina e na Síria.

O alfabeto fenício, um parente do alfabeto semítico do norte, é um dos alfabetos sobreviventes mais antigos que podemos reconstruir completamente. Embora os escritos atribuídos a caracteres sejam mais antigos que isso, a invenção e aplicação do alfabeto permitiram um tremendo conjunto de avanços na escrita e gravação da civilização humana. Os alfabetos agora são usados ​​em quase todas as línguas modernas, mas ainda existem grandes exceções. (LUCA / WIKIMEDIA COMMONS / DOMÍNIO PÚBLICO)

Há 3.000 anos, o milho é cultivado nas Américas. Juntamente com arroz e trigo, essas são as principais culturas agrícolas que alimentam os seres humanos modernos no mundo, enquanto nossa população ultrapassa a marca de 50 milhões. Nesse período, teoriza-se que os eventos da guerra de Tróia, comemorados 200 a 300 anos depois na Ilíada de Homero e na Odisséia, ocorreram.

2.700 anos atrás, a idade do ferro começa, com as civilizações da idade do bronze vendo seus escudos cortados em dois por espadas de ferro.

Há 2.600 anos, a civilização grega atinge seu auge, trazendo ao mundo sua característica democracia, leis, poesia, peças de teatro e filosofia.

2.200 anos atrás, a Grande Muralha da China é construída; com 1.900 km de extensão, é a maior estrutura já construída no mundo antigo.

A Grande Muralha da China foi construída ao longo de muitas centenas de anos e tem cerca de 1.900 quilômetros de extensão. É uma das maiores estruturas construídas pelo homem na história da civilização, além de uma das mais icônicas. (GETTY)

Juntamente com nossos avanços culturais, a cultura e o conhecimento humano se desenvolveram a um ritmo espetacular. Isso inclui:

  • Geometria euclidiana, que surgiu há 2.300 anos,
  • o arco arquitetônico, surgido há 2.200 anos,
  • o uso do ábaco, aparecendo pela primeira vez há 1.900 anos,
  • a primeira bússola magnética, desenvolvida 1.700 anos atrás,
  • o primeiro dispositivo de impressão em bloco, desenvolvido há 1.200 anos,
  • e o primeiro explosivo - pólvora - desenvolvido há 1.000 anos.

Os impérios crescem e caem em todo o mundo, assim como várias religiões. Os avanços científicos começam a ocorrer, transformando nossa compreensão do universo de geocêntrica para heliocêntrica há menos de 500 anos.

Um dos grandes quebra-cabeças dos anos 1500 foi como os planetas se moviam de maneira aparentemente retrógrada. Isso pode ser explicado pelo modelo geocêntrico (L) de Ptolomeu ou pelo modelo heliocêntrico (R) de Copernicus. No entanto, acertar os detalhes com precisão arbitrária era algo que exigiria avanços teóricos em nossa compreensão das regras subjacentes aos fenômenos observados, o que levou às leis de Kepler e, eventualmente, à teoria da gravitação universal de Newton. (ET SIEGEL / ALÉM DA GALÁXIA)

Apenas 360 anos atrás, a população mundial de seres humanos ultrapassa a marca de 500 milhões. A ciência moderna começa a chegar, com Newton completando seus grandes Principia há 330 anos, seguido por Linnaeus catalogando organismos em classificações de gêneros e espécies há 280 anos. A principal invenção da época é o motor a vapor e as máquinas elétricas, surgidas há 250 anos e levando à revolução industrial.

Os desenvolvimentos da humanidade agora ocorrem em um ritmo furioso, incluindo:

  • Há 215 anos, começa a produção industrial de têxteis, ferro e aço.
  • Há 190 anos, são construídas as primeiras ferrovias.
  • Há 180 anos, o mecanismo analítico de Charles Babbage é desenvolvido, abrindo caminho para os computadores modernos.
  • 155 anos atrás, o primeiro motor de combustão interna é construído, levando ao automóvel.
  • Há 140 anos, o telefone e a lâmpada elétrica são inventados.
  • Há 110 anos, são desenvolvidas as teorias da relatividade (especial primeiro em 1905, depois geral em 1915).
  • 90 anos atrás, o primeiro antibiótico é isolado.
  • Há 75 anos, os seres humanos dividiram com sucesso o átomo, levando à era nuclear, à bomba atômica e à revolução tecnológica do mundo moderno.
A maior explosão provocada pelo homem que já ocorreu na Terra foi o Tsar Bomba da União Soviética, detonado em 1961. A guerra nuclear e os danos subsequentes ao meio ambiente são uma maneira potencial de a humanidade chegar ao fim. No entanto, mesmo que todas as armas nucleares da Terra fossem detonadas de uma só vez, o próprio planeta permaneceria intacto, demonstrando a resiliência da Terra, mas a fragilidade da civilização humana. (EXPLOSÃO DE BOMBA DE TSAR DE 1961; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

Nos últimos 70 anos, houve uma série de desenvolvimentos que transformaram fundamentalmente o nosso mundo. Nossa população ultrapassou 5 bilhões em 1986 e hoje é de 7,4 bilhões. A estrutura do DNA foi encontrada na década de 1950 e, desde então, o genoma humano foi sequenciado, levando a uma revolução em nossa compreensão da genética e da biologia. Clonamos mamíferos vivos avançados.

Entramos no espaço, pousamos astronautas na Lua e enviamos naves espaciais para fora do Sistema Solar. Mudamos o clima do nosso planeta e continuamos a fazê-lo, mas nos tornamos conscientes de nossos impactos no planeta.

A imagem mais distante da Terra já tirada é esta: em 14 de fevereiro de 1990, pela sonda Voyager 1. Tornou-se conhecida em todo o mundo como a foto

Hoje, 13,8 bilhões de anos depois de tudo começar, somos as criaturas conhecidas mais inteligentes que já existiram neste universo. Descobrimos a história cósmica de nós, levando-nos a um ponto crucial na história humana. Os próximos passos para a humanidade dependem de nós. Será este o começo do fim para a humanidade? Ou vamos enfrentar os desafios do mundo moderno? A civilização humana e o futuro do planeta Terra estão na balança.

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Começa com um estrondo agora está na Forbes e republicado no Medium graças aos nossos apoiadores do Patreon. Ethan é autor de dois livros, Beyond The Galaxy, e Treknology: The Science of Star Trek, de Tricorders a Warp Drive.