Universidades - locais de campo para bioregiões?

Por acaso, os centros de aprendizado estão localizados em cidades onde são necessárias práticas regenerativas.

A humanidade deve lidar com uma crise global própria. Mudança climática, desigualdade extrema de riqueza, tecnologia descontrolada, guerra e fome ... todos esses são resultados de atividades humanas. Nos últimos 6000 anos, construímos cidades e expandimos nossa presença em todo o mundo. E agora temos que aprender a gerenciar todas as complexidades dos sistemas que criamos.

Mas aqui está o kicker - ninguém sabe como fazê-lo!

Está certo. Enquanto construímos nossas escolas em torno de objetivos de aprendizado que permitem que os alunos reproduzam respostas já conhecidas, os problemas que enfrentarão no mundo real exigem que os sistemas de aprendizado descubram soluções que ainda não existem. Essa incompatibilidade fundamental entre escolaridade e realidade aparece de maneira mais dramática nas maneiras como administramos nossas cidades e nos ecossistemas maiores dos quais eles dependem.

Em todos os lugares da Terra há problemas com o acúmulo de poluição, o escoamento da camada superficial do solo, o branqueamento dos recifes de coral e o desbaste das florestas. O que proponho neste artigo é que utilizemos o fato conhecido de que as universidades foram localizadas nas cidades como uma "solução de plataforma" para a criação de ecossistemas de aprendizado em escala biorregional.

O que isso significa em termos práticos é:

  1. Adote as técnicas comprovadas de criação e gerenciamento de locais de campo - práticas padrão em antropologia, arqueologia, biologia e ecologia.
  2. Trate as cidades e suas bioregiões como locais de campo para pesquisa aplicada sobre evolução cultural.
  3. Estabeleça missões de sustentabilidade regional em nível de campus em universidades de todo o mundo.
  4. Construir e manter ecossistemas de aprendizado de parcerias colaborativas entre governos, associações, organizações da sociedade civil e atores de mercado para impulsionar o desenvolvimento regional em direção às metas de sustentabilidade.

Nenhuma dessas idéias é nova. Eu os escrevo aqui porque meus colegas e eu acabamos de lançar o Centro de Evolução Cultural Aplicada com a missão de curar, integrar e traduzir em prática o melhor conhecimento científico disponível para orientar mudanças sociais em larga escala. Faremos isso construindo uma rede global de laboratórios de design de cultura em que as comunidades locais se tornem cada vez mais capazes de orientar seus próprios processos de desenvolvimento.

Duas dimensões principais deste trabalho

Eu escrevi anteriormente sobre como as universidades estão falhando com a humanidade. No momento, eles não são configurados de maneira a permitir o tipo de visão descrito aqui. As razões para isso são múltiplas e não vou abordá-las hoje.

O que quero focar agora é como existem duas maneiras essenciais pelas quais as universidades precisam ser reestruturadas para se tornarem centros vitais para o aprendizado, à medida que a humanidade navega por choques, interrupções e colapso cada vez mais provável de ecossistemas ao redor do mundo. As duas principais dimensões da mudança que estou defendendo têm a ver com contextualização e conteúdo.

Existe uma história longa e verdadeira dentro da academia, dando mais credibilidade aos princípios universais (como a Lei de Conservação de Energia) do que à profunda importância dos fatores contextuais. Em todos os campos de estudo, o trabalho de vanguarda atual trata de lidar com interdependências sistêmicas de coisas incorporadas ao contexto. Isso é verdade tanto para os estudos literários de poesia e dramaturgos quanto para as ciências físicas, à medida que enfrentam as forças fundamentais da natureza.

Somente através da aprendizagem do contexto podemos ver como as mentes humanas se desenvolvem como parte de seu sistema social mais amplo - e mais significativamente, que a evolução humana agora é impulsionada principalmente pelos contextos culturais de tecnologia, mídia, economia e política que moldam nossos comportamentos. nossa primeira respiração ao nosso suspiro agonizante. Quando levamos o contextualismo a sério, vemos que as universidades fazem parte das paisagens urbanas. E as paisagens urbanas fazem parte dos ecossistemas bioregionais. Esses ecossistemas fazem parte dos ciclos geoquímicos em escala planetária que compõem a biosfera da Terra. E a própria Terra faz parte de uma dança cósmica maior de estrelas, planetas, destroços flutuantes e galáxias que afetam a evolução da vida de maneiras sutis, mas significativas.

Quando levamos o contexto a sério, vemos que todas as universidades existem em algum lugar. E cada um em algum lugar está atualmente ameaçado por danos ambientais devido a atividades humanas. Portanto, devemos levar a sério o apelo ético à ação que esse contexto nos impõe. Nossas universidades precisam tornar-se lugares catalisadores de ação transformadora para os contextos moldados e modelados por eles.

Isso leva à segunda dimensão do conteúdo. O que aprendemos depende das categorias de conhecimento que usamos para construir nossas perguntas. As universidades desenvolveram estruturas departamentais específicas ao longo do século XX, que nos deram as disciplinas que silo e fragmentam tudo o que aprendemos até agora. Somente quando reunimos Humpty Dumpty novamente - como é rotineiramente tentado em estudos de modelagem e simulação, centros de pesquisa interdisciplinares e projetos colaborativos do mundo real - é que podemos ver que o conteúdo que usamos para aprender é quebrado demais para atender às nossas necessidades.

É por isso que precisamos enfrentar o Grande Desafio da Síntese do Conhecimento. Não é mais necessário fingir que existem fronteiras entre as ciências "duras" e as "suaves". Ou que as ciências sociais e a biologia são diferentes, quando na realidade todas elas estudam comportamentos de criaturas vivas que fazem parte da rede singular de vida na Terra. Nosso conhecimento foi fragmentado porque abraçamos a ilusão de que suas partes eram separadas uma da outra. Isso não é apenas não científico, mas é profundamente perigoso quando se vive em tempos como esses.

Nossos problemas são sistêmicos e holísticos. Assim, nossos caminhos para enfrentá-los também devem ser sistêmicos e holísticos. Não podemos continuar deixando o conteúdo de nossas universidades permanecer fragmentado ao preparar os alunos para um turbilhão de interdependências catastróficas no mundo ao seu redor. Felizmente, os complexos desafios da sustentabilidade biorregional exigem exatamente esse tipo de síntese.

Quando começamos a tratar as universidades como localizadas e contextualizadas, vemos que precisamos estabelecer iniciativas em todo o campus que reúnam conhecimento das artes, ciências, engenharia e humanidades para fazer nossas melhores tentativas de sustentabilidade regional. Eu tenho pensado no poder transformador das universidades que concedem terras nos Estados Unidos como uma expressão concreta desse potencial. Quando eu cursava a pós-graduação na Universidade de Illinois, fiquei impressionado com a profundidade da integração das ciências agrícolas no Departamento de Gerenciamento de Recursos Naturais da época (cerca de 15 anos atrás).

Vá para qualquer outra universidade de concessão de terras - no sistema da Califórnia, no estado de Oregon, em Boise ou em todo o continente da Universidade do Maine - e você verá centros e laboratórios criados para enfrentar seus próprios desafios sociais e ecológicos. quintais. O que é necessário agora não é começar esse trabalho, mas catalisá-lo e conduzi-lo a níveis muito mais altos de capacidade.

Esta é uma tarefa para a evolução cultural aplicada. Isso só pode ser feito através da compreensão de como os humanos constroem confiança, funcionam bem em grupos, usam ferramentas para alcançar metas inatingíveis e outras coisas que os estudos culturais evolutivos têm a oferecer. Meus colegas e eu estamos planejando fazer nossa parte neste domínio. Mas não podemos fazer isso sozinhos.

Somente alcançando o nível de redes entrelaçadas em muitos locais será possível tentar a sustentabilidade em escala planetária. O que eu argumento aqui é que as universidades podem se tornar as plataformas de parceria nas cidades ao redor do mundo. Eles podem declarar uma missão que seus campi trabalharão em estreita colaboração com parceiros locais e regionais para promover mudanças socioecológicas em direção à saúde e resiliência. E devem fazê-lo como parte de redes cada vez mais globais que visam objetivos globais que devem ser simultaneamente alcançados para que os esforços locais tenham sucesso.

Isso será mais difícil do que qualquer coisa já tentada na longa e gloriosa história de nossa espécie. E agora é a hora de arregaçar as mangas a sério.

Em frente, companheiros humanos!

Joe Brewer é o diretor executivo do Center for Applied Cultural Evolution. Participe inscrevendo-se em nossa newsletter e considere fazer uma doação para apoiar nosso trabalho.