A fascinante ciência por trás de como duas pessoas podem envelhecer de maneira diferente

Por Elizabeth Blackburn e Elissa Epel

Um trecho de The Telomere Effect, de Elizabeth Blackburn e Elissa Epel

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É uma manhã fria de sábado em San Francisco. Duas mulheres sentam-se em um café ao ar livre, bebendo café quente. Para esses dois amigos, esse é o tempo longe de casa, da família, do trabalho e das listas de tarefas que parecem nunca ficar mais curtas.

Kara está falando sobre o quão cansada ela está. Como ela está sempre cansada. Não ajuda que ela pegue todos os resfriados que circulam pelo escritório, nem que esses resfriados inevitavelmente se transformem em infecções sinusais miseráveis. Ou que o ex-marido dela continua “esquecendo” quando é a vez de pegar os filhos. Ou que seu chefe mal-humorado da empresa de investimentos a repreenda - bem na frente de sua equipe. E às vezes, quando ela se deita na cama à noite, o coração de Kara galopa fora de controle. A sensação dura apenas alguns segundos, mas Kara permanece acordada muito tempo depois de passar, preocupada. Talvez seja apenas o estresse, ela diz a si mesma. Sou jovem demais para ter um problema no coração. Não sou?

"Não é justo", ela suspira para Lisa. "Temos a mesma idade, mas pareço mais velha."

Ela está certa. Na luz da manhã, Kara parece abatida. Quando ela pega sua xícara de café, ela se move cautelosamente, como se seu pescoço e ombros doessem.

Mas Lisa parece vibrante. Seus olhos e pele são brilhantes; esta é uma mulher com energia mais que suficiente para as atividades do dia. Ela também se sente bem. Na verdade, Lisa não pensa muito em sua idade, exceto em agradecer por ser mais sábia sobre a vida do que costumava ser.

Olhando Kara e Lisa lado a lado, você pensaria que Lisa é realmente mais jovem que sua amiga. Se você pudesse espiar sob a pele deles, veria que, de certa forma, essa lacuna é ainda maior do que parece. Cronologicamente, as duas mulheres têm a mesma idade. Biologicamente, Kara é décadas mais velha.

Lisa tem um segredo - cremes faciais caros? Tratamentos a laser no consultório do dermatologista? Bons genes? Uma vida livre das dificuldades que sua amiga parece enfrentar ano após ano?

Nem mesmo perto. Lisa tem estresse mais do que suficiente. Ela perdeu o marido há dois anos em um acidente de carro; agora, como Kara, ela é mãe solteira. O dinheiro é escasso, e a empresa iniciante de tecnologia para a qual trabalha sempre parece estar a um relatório trimestral de ficar sem capital.

O que está acontecendo? Por que essas duas mulheres envelhecem de maneiras tão diferentes?

A resposta é simples e tem a ver com a atividade dentro das células de cada mulher. As células de Kara estão envelhecendo prematuramente. Ela parece mais velha do que é e está caminhando de cabeça para doenças e distúrbios relacionados à idade. As células de Lisa estão se renovando. Ela está vivendo mais jovem.

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POR QUE AS PESSOAS IDADE DIFERENTEMENTE?

Por que as pessoas envelhecem em taxas diferentes? Por que algumas pessoas são inteligentes e enérgicas até a velhice, enquanto outras, muito mais jovens, estão doentes, exaustos e enevoadas? Você pode pensar visualmente na diferença:

Figura 1: Healthspan versus Diseasespan. Nossa saúde é o número de anos de nossa vida saudável. Nosso período de doenças é o ano em que vivemos com doenças notáveis ​​que interferem em nossa qualidade de vida. Lisa e Kara podem viver até cem, mas cada uma tem uma qualidade de vida dramaticamente diferente na segunda metade de sua vida.

Veja a primeira barra branca na figura 1. Ela mostra a saúde de Kara, o tempo de sua vida em que ela está saudável e livre de doenças. Mas com cinquenta e poucos anos, o branco fica cinza e, aos setenta, preto. Ela entra em uma fase diferente: a doença.

São anos marcados pelas doenças do envelhecimento: doenças cardiovasculares, artrite, sistema imunológico enfraquecido, diabetes, câncer, doenças pulmonares e muito mais. A pele e o cabelo também ficam mais velhos. Pior, não é como se você tivesse apenas uma doença do envelhecimento e depois parasse por aí. Em um fenômeno com o nome sombrio de multi-morbidade, essas doenças tendem a aparecer em grupos. Então Kara não tem apenas um sistema imunológico em decomposição; ela também tem dores nas articulações e sinais precoces de doenças cardíacas. Para algumas pessoas, as doenças do envelhecimento aceleram o fim da vida. Para outros, a vida continua, mas é uma vida com menos centelha, menos zíper. Os anos são cada vez mais marcados por doenças, fadiga e desconforto.

Aos cinquenta, Kara deve estar cheia de boa saúde. Mas o gráfico mostra que, nessa tenra idade, ela está entrando no mercado de doenças. Kara pode ser mais direta: ela está ficando velha.

Lisa é outra história.

Aos cinquenta anos, Lisa ainda desfruta de excelente saúde. Ela envelhece com o passar dos anos, mas se deleita com a saúde por um tempo agradável. Não é até que ela tenha mais de 80 anos - aproximadamente a idade que os gerontologistas chamam de "velho velho" - que fica significativamente mais difícil para ela acompanhar a vida como sempre a conheceu. Lisa tem uma doença, mas é compactada em apenas alguns anos no final de uma vida longa e produtiva. Lisa e Kara não são pessoas reais - nós as inventamos para demonstrar um ponto -, mas suas histórias destacam questões que são genuínas.

Como uma pessoa pode aproveitar o sol de boa saúde, enquanto a outra sofre à sombra da doença? Você pode escolher qual experiência acontece com você?

Os termos healthspan e diseasepan são novos, mas a questão básica não é. Por que as pessoas envelhecem de maneira diferente? As pessoas vêm fazendo essa pergunta há milênios, provavelmente desde que fomos capazes de contar os anos e comparar-nos aos nossos vizinhos.

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Em um extremo, algumas pessoas sentem que o processo de envelhecimento é determinado pela natureza. Está fora de nossas mãos. Os gregos antigos expressaram essa idéia através do mito do destino, três mulheres idosas que pairavam em torno de bebês nos dias após o nascimento. O primeiro destino girou um fio; o segundo destino mediu um comprimento daquele fio; e o terceiro destino o cortou. Sua vida seria tão longa quanto o fio. Como o destino fez o trabalho deles, seu destino foi selado.

É uma ideia que vive hoje, embora com mais autoridade científica. Na versão mais recente do argumento "natureza", sua saúde é controlada principalmente por seus genes. Pode não haver destinos pairando no berço, mas o código genético determina seu risco de doenças cardíacas, câncer e longevidade geral antes mesmo de você nascer.

Talvez, mesmo sem perceber, algumas pessoas tenham acreditado que a natureza é tudo o que determina o envelhecimento. Se eles foram pressionados a explicar por que Kara está envelhecendo muito mais rápido que sua amiga, aqui estão algumas coisas que eles podem dizer:

"Seus pais provavelmente também têm problemas cardíacos e articulações ruins." "Está tudo no DNA dela."

"Ela tem genes azarados."

A crença em "genes é o nosso destino" não é, obviamente, a única posição. Muitos notaram que a qualidade de nossa saúde é moldada pela maneira como vivemos. Pensamos nisso como uma visão moderna, mas existe há muito, muito tempo. Uma lenda chinesa antiga fala de um senhor da guerra de cabelos negros que teve que fazer uma viagem perigosa pela fronteira de sua terra natal. Aterrorizado que ele fosse capturado na fronteira e morto, o senhor da guerra estava tão ansioso que acordou uma manhã para descobrir que seus lindos cabelos escuros estavam brancos. Ele envelheceu cedo e envelheceu da noite para o dia. Há 2.500 anos, essa cultura reconheceu que o envelhecimento precoce pode ser desencadeado por influências como o estresse. (A história termina feliz: ninguém reconheceu o senhor da guerra com seus cabelos recém-branqueados, e ele atravessou a fronteira sem ser detectado. Envelhecer tem suas vantagens.)

Hoje, existem muitas pessoas que acham que a nutrição é mais importante que a natureza - que não é com isso que você nasceu, são os seus hábitos de saúde que realmente contam. Aqui está o que essas pessoas podem dizer sobre o envelhecimento precoce de Kara:

"Ela está comendo muitos carboidratos."

"À medida que envelhecemos, cada um de nós recebe o rosto que merecemos." "Ela precisa se exercitar mais."

"Ela provavelmente tem alguns problemas psicológicos profundos e não resolvidos". Dê uma olhada novamente nas maneiras como os dois lados explicam o envelhecimento acelerado de Kara. Os proponentes da natureza parecem fatalistas. Para o bem ou para o mal, nascemos com nossos futuros já codificados em nossos cromossomos. O lado da criação é mais esperançoso em sua crença de que o envelhecimento prematuro pode ser evitado. Mas os defensores da teoria da criação também podem parecer julgadores. Se Kara está envelhecendo rapidamente, eles sugerem, é tudo culpa dela.

Qual é certo? Natureza ou nutrir? Genes ou meio ambiente? Na verdade, ambos são críticos, e é a interação entre os dois que mais importa. As verdadeiras diferenças entre as taxas de envelhecimento de Lisa e Kara estão nas complexas interações entre genes, relações sociais e ambientes, estilos de vida, aquelas reviravoltas do destino, e principalmente como alguém responde às reviravoltas do destino. Você nasceu com um conjunto específico de genes, mas a maneira como você vive pode influenciar a maneira como seus genes se expressam. Em alguns casos, fatores de estilo de vida podem ativar ou desativar genes. Como o pesquisador da obesidade George Bray disse: “Os genes carregam a arma e o ambiente puxa o gatilho” .4 Suas palavras se aplicam não apenas ao ganho de peso, mas à maioria dos aspectos da saúde.

Vamos mostrar uma maneira completamente diferente de pensar sobre sua saúde. Vamos levar sua saúde ao nível celular, para mostrar como é o envelhecimento celular prematuro e que tipo de estragos causa no seu corpo - e também mostraremos não apenas como evitá-lo, mas também como evitá-lo. inverta. Mergulharemos profundamente no coração genético da célula, nos cromossomos. É aqui que você encontra telômeros (tee-lo-meres), repetindo segmentos de DNA não codificador que vivem nas extremidades de seus cromossomos. Os telômeros, que diminuem a cada divisão celular, ajudam a determinar a rapidez com que as células envelhecem e quando morrem, dependendo da rapidez com que se desgastam. A descoberta extraordinária de nossos laboratórios de pesquisa e de outros laboratórios de todo o mundo é que as extremidades de nossos cromossomos podem realmente aumentar - e, como resultado, o envelhecimento é um processo dinâmico que pode ser acelerado ou retardado e, em alguns aspectos, até revertido. O envelhecimento não precisa ser, como pensado por tanto tempo, uma inclinação de mão única e escorregadia em direção à enfermidade e à deterioração. Todos nós envelhecemos, mas a forma como envelhecemos depende muito da nossa saúde celular.

Somos uma bióloga molecular (Liz) e uma psicóloga em saúde (Elissa). Liz dedicou toda a sua vida profissional à investigação de telômeros, e sua pesquisa fundamental deu origem a um campo inteiramente novo de entendimento científico. O trabalho de Elissa ao longo da vida tem sido sobre estresse psicológico. Ela estudou seus efeitos nocivos no comportamento, fisiologia e saúde, e também estudou como reverter esses efeitos. Unimos forças em pesquisas há quinze anos atrás, e os estudos que realizamos juntos lançaram uma maneira totalmente nova de examinar a relação entre o ser humano

Figura 2: Telômeros nas pontas dos cromossomos. O DNA de cada cromossomo possui regiões terminais que consistem em fitas de DNA revestidas por uma bainha protetora dedicada de proteínas. Elas são mostradas aqui como as regiões mais claras no final do cromossomo - os telômeros. Nesta imagem, os telômeros não são desenhados em escala, porque compõem menos de um décimo de milésimo do DNA total de nossas células. Eles são uma parte pequena, mas de vital importância do cromossomo.

mente e corpo. De uma maneira que surpreendeu a nós e ao resto da comunidade científica, os telômeros não executam simplesmente os comandos emitidos pelo seu código genético. Seus telômeros estão ouvindo você. Eles absorvem as instruções que você lhes dá. A maneira como você vive pode dizer aos seus telômeros para acelerar o processo de envelhecimento celular. Mas também pode fazer o oposto. Os alimentos que você come, sua resposta a desafios emocionais, a quantidade de exercício que você faz, se você foi exposto ao estresse infantil e até ao nível de confiança e segurança em sua vizinhança - todos esses fatores e mais parecem influenciar seus telômeros e pode impedir o envelhecimento prematuro no nível celular. Em suma, uma das chaves para uma longa vida útil é simplesmente fazer sua parte para promover a renovação celular saudável.

RENOVAÇÃO CELULAR SAUDÁVEL E POR QUE VOCÊ PRECISA

Em 1961, o biólogo Leonard Hayflick descobriu que as células humanas normais podem se dividir um número finito de vezes antes de morrerem. As células se reproduzem fazendo cópias de si mesmas (chamadas mitose) e, quando as células humanas se sentam em uma camada fina e transparente nos frascos que enchiam o laboratório de Hayflick, elas primeiro se copiam rapidamente. Enquanto se multiplicavam, Hayflick precisava de mais e mais frascos para conter as crescentes culturas celulares. As células nesse estágio inicial se multiplicaram tão rapidamente que era impossível salvar todas as culturas; caso contrário, como Hayflick lembra, ele e seu assistente teriam sido "expulsos do laboratório e do prédio de pesquisas por garrafas de cultura". Hayflick chamou essa fase jovem da divisão celular de "crescimento exuberante". Depois de um tempo, no entanto, as células reprodutoras no laboratório de Hayflick pararam, como se estivessem cansadas. As células de maior duração conseguiram cerca de cinquenta divisões celulares, embora a maioria se dividisse muito menos vezes. Eventualmente, essas células cansadas atingiram um estágio que ele chamou de senescência: elas ainda estavam vivas, mas haviam parado de se dividir permanentemente. Isso é chamado limite de Hayflick, o limite natural que as células humanas têm para se dividir, e o interruptor de parada passa a ser telômeros que se tornaram criticamente curtos.

Todas as células estão sujeitas a esse limite do Hayflick? Não. Em todo o corpo, encontramos células que se renovam - incluindo células do sistema imunológico, células ósseas, intestino, pulmão e fígado, pele e células ciliadas, células pancreáticas e células que revestem nosso sistema cardiovascular. Eles precisam se dividir repetidamente para manter nosso corpo saudável. As células renovadoras incluem alguns tipos de células normais que podem se dividir, como células imunes; células progenitoras, que podem continuar se dividindo ainda mais; e aquelas células críticas em nosso corpo chamadas células-tronco, que podem se dividir indefinidamente desde que sejam saudáveis. E, diferentemente das células das placas de laboratório de Hayflick, as células nem sempre têm um limite de Hayflick, porque - como você lerá no capítulo 1 - elas têm telomerase. As células-tronco, se mantidas saudáveis, têm telomerase suficiente para permitir que elas continuem se dividindo por toda a vida. O reabastecimento celular, o crescimento exuberante, é uma das razões pelas quais a pele de Lisa parece tão fresca. É por isso que suas articulações se movem facilmente. É uma das razões pelas quais ela consegue respirar fundo o ar frio que sopra da baía. As novas células estão constantemente renovando tecidos e órgãos essenciais do corpo. A renovação celular ajuda a mantê-la jovem.

Do ponto de vista linguístico, a palavra senescente tem uma história compartilhada com a palavra senil. De certa forma, é isso que essas células são - são senis. De certa forma, é definitivamente bom que as células parem de se dividir. Se eles continuarem se multiplicando, o câncer pode acontecer. Mas essas células senis não são inofensivas - elas são confusas e cansadas. Eles confundem os sinais e não enviam as mensagens certas para outras células. Eles não podem fazer seus trabalhos tão bem quanto costumavam fazer. Eles adoecem. O tempo de crescimento exuberante acabou, pelo menos para eles. E isso encontrou consequências para a saúde para você. Quando muitas células são senescentes, os tecidos do corpo começam a envelhecer. Por exemplo, quando você tem muitas células senescentes nas paredes dos vasos sanguíneos, suas artérias enrijecem e é mais provável que você tenha um ataque cardíaco. Quando as células imunes de combate à infecção na corrente sanguínea não conseguem dizer quando um vírus está próximo por serem senescentes, você fica mais suscetível a pegar gripe ou pneumonia. As células senescentes podem vazar substâncias pró-inflamatórias que o tornam vulnerável a mais dor e mais doenças crônicas. Eventualmente, muitas células senescentes sofrerão uma morte pré-programada.

A doença começa.

Muitas células humanas saudáveis ​​podem se dividir repetidamente, desde que seus telômeros (e outros blocos cruciais de células como proteínas) permaneçam funcionais. Depois disso, as células se tornam senescentes. Eventualmente, a senescência pode até acontecer com nossas incríveis células-tronco. Esse limite de divisão de células é uma das razões pelas quais parece haver um declínio natural na saúde humana à medida que envelhecemos entre os anos setenta e oitenta, embora, é claro, muitas pessoas vivam vidas saudáveis ​​por muito mais tempo. Uma boa expectativa de vida e vida útil, chegando a oitenta a cem anos para alguns de nós e muitos de nossos filhos, está ao nosso alcance.5 Existem cerca de trezentos mil centenários em todo o mundo, e seus números estão aumentando rapidamente. Ainda mais são os números de pessoas que vivem nos noventa anos. Com base nas tendências, pensa-se que mais de um terço das crianças nascidas no Reino Unido agora terão cem anos.6 Quantos desses anos serão escurecidos pela doença? Se entendermos melhor as alavancas da boa renovação celular, podemos ter articulações que se movem fluidamente, pulmões que respiram com facilidade, células imunológicas que combatem ferozmente infecções, um coração que continua bombeando seu sangue através de suas quatro câmaras e um cérebro afiado por toda parte os anos idosos.

Mas às vezes as células não passam por todas as suas divisões da maneira que deveriam. Às vezes eles param de se dividir mais cedo, caindo em um estágio antigo e senescente antes do tempo. Quando isso acontece, você não recebe essas oito ou nove grandes décadas. Em vez disso, você obtém um envelhecimento celular prematuro. O envelhecimento celular prematuro é o que acontece com pessoas como Kara, cujo gráfico de saúde fica escuro em tenra idade.

Figura 3: Envelhecimento e doença. A idade é de longe o maior determinante das doenças crônicas. Este gráfico mostra a frequência de mortes por idade, até os 65 anos ou mais, para as quatro principais causas de morte por doença (doenças cardíacas, câncer, doenças respiratórias e derrames e outras doenças cerebrovasculares). A taxa de mortalidade por doenças crônicas começa a aumentar após os 40 anos e aumenta drasticamente após os sessenta. Adaptado do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Centros de Controle e Prevenção de Doenças, "Dez principais causas de morte e lesões", http://www.cdc.gov/injury/wisqars/leadingCauses.html.

A idade cronológica é o principal determinante de quando temos doenças, e isso reflete nosso envelhecimento biológico por dentro.

No início do capítulo, perguntamos: Por que as pessoas envelhecem de maneira diferente? Um dos motivos é o envelhecimento celular. Agora surge a pergunta: o que faz com que as células envelhecam antes do tempo?

Para uma resposta a esta pergunta, pense em cadarços.

COMO OS TELÔMEROS PODEM FAZER VOCÊ SE SENTIR VELHO OU AJUDÁ-LO A JOVEM E SAUDÁVEL

Você se lembra das pontas protetoras de plástico nas extremidades dos cadarços? Estes são chamados aglets. Os aglets estão lá para impedir que os cadarços se desgastem. Agora imagine que seus cadarços são seus cromossomos, as estruturas dentro de suas células que carregam suas informações genéticas. Os telômeros, que podem ser medidos em unidades de DNA conhecidas como pares de bases, são como os aglets; eles formam pequenas tampas nas extremidades dos cromossomos e impedem o material genético de se desfazer. Eles são os aglets do envelhecimento. Mas os telômeros tendem a diminuir com o tempo.

Aqui está uma trajetória típica para a vida do telômero humano:

Quando as pontas dos cadarços se desgastam demais, os cadarços ficam inutilizáveis. Você também pode jogá-los fora. Algo semelhante acontece com as células. Quando os telômeros se tornam muito curtos, a célula para de se dividir completamente. Telômeros não são a única razão pela qual uma célula pode se tornar senescente. Existem outras tensões nas células normais que ainda não entendemos muito bem. Mas os telômeros curtos são uma das principais razões pelas quais as células humanas envelhecem e são um mecanismo que controla o limite de Hayflick.

Seus genes afetam seus telômeros, o comprimento deles quando você nasce e a rapidez com que eles diminuem. Mas a notícia maravilhosa é que nossa pesquisa, juntamente com pesquisas de todo o mundo, mostrou que você pode intervir e controlar um pouco o quão curto ou longo - quão robusto - eles são.

Por exemplo:

• Alguns de nós respondem a situações difíceis sentindo-se altamente ameaçados - e essa resposta está ligada a telômeros mais curtos. Podemos reformular nossa visão das situações de uma maneira mais positiva.

• Várias técnicas de mente-corpo, incluindo meditação e Qigong, demonstraram reduzir o estresse e aumentar a telomerase, a enzima que reabastece os telômeros.

• O exercício que promove a aptidão cardiovascular é ótimo para os telômeros. Descrevemos dois programas simples de exercícios que demonstraram melhorar a manutenção dos telômeros, e esses programas podem acomodar todos os níveis de condicionamento físico.

• Os telômeros odeiam carnes processadas como cachorros-quentes, mas alimentos frescos e integrais são bons para eles.

• Bairros com baixa coesão social - o que significa que as pessoas não se conhecem e confiam umas nas outras - são ruins para os telômeros. Isso é verdade, independentemente do nível de renda.

• Crianças expostas a vários eventos adversos da vida têm telômeros mais curtos. Afastar as crianças de circunstâncias negligentes (como os notórios orfanatos romenos) pode reverter alguns dos danos.

• Telômeros nos cromossomos dos pais no óvulo e no esperma são transmitidos diretamente ao bebê em desenvolvimento. Surpreendentemente, isso significa que se seus pais tivessem vidas difíceis que encurtassem seus telômeros, eles poderiam ter passado esses telômeros encurtados para você! Se você acha que pode ser esse o caso, não entre em pânico. Os telômeros podem aumentar e diminuir. Você ainda pode tomar medidas para manter seus telômeros estáveis. E essas notícias também significam que nossas próprias escolhas de vida podem resultar em um legado celular positivo para a próxima geração.

FAÇA A CONEXÃO TELOMERE

Quando você pensa em viver de uma maneira mais saudável, pode pensar, com um gemido, em uma longa lista de coisas que deveria estar fazendo. Para algumas pessoas, porém, quando elas veem e entendem a conexão entre suas ações e seus telômeros, elas são capazes de fazer mudanças duradouras. Quando eu (Liz) vou para o escritório, às vezes as pessoas me param para dizer: "Olha, estou de bicicleta para trabalhar agora - estou mantendo meus telômeros por muito tempo!" Ou “eu parei de beber refrigerante açucarado. Eu odiava pensar no que estava fazendo com meus telômeros.

O QUE ESTÁ À FRENTE

Nossa pesquisa mostra que, ao manter seus telômeros, você vive às centenas, ou corre maratonas aos 94 anos ou fica sem rugas? Não. As células de todos envelhecem e, eventualmente, morremos. Mas imagine que você está dirigindo em uma estrada. Existem faixas rápidas, faixas lentas e faixas entre elas. Você pode dirigir na pista rápida, avançando em direção à área de doenças em um ritmo acelerado. Ou você pode dirigir em uma faixa mais lenta, levando mais tempo para aproveitar o clima, a música e a empresa no banco do passageiro. E, claro, você desfrutará de sua boa saúde.

Mesmo se você estiver em um caminho acelerado para o envelhecimento celular prematuro, poderá mudar de faixa. Nas páginas a seguir, você verá como fazer isso acontecer. Na primeira parte do livro, explicaremos mais sobre os perigos do envelhecimento celular prematuro - e como os telômeros saudáveis ​​são uma arma secreta contra esse inimigo. Também falaremos sobre a descoberta da telomerase, uma enzima em nossas células que ajuda a manter as bainhas protetoras ao redor do cromossomo em boa forma.

O restante do livro mostra como usar a ciência dos telômeros para apoiar suas células. Comece com as mudanças que você pode fazer nos seus hábitos mentais e depois no seu corpo - nos tipos de exercícios, alimentação e rotinas de sono que são melhores para os telômeros. Em seguida, expanda para fora para determinar se seus ambientes sociais e físicos suportam sua saúde dos telômeros. Ao longo do livro, as seções chamadas "Renewal Labs" oferecem sugestões que podem ajudá-lo a prevenir o envelhecimento celular prematuro, além de uma explicação da ciência por trás dessas sugestões.

Ao cultivar seus telômeros, você pode otimizar suas chances de viver uma vida que não é apenas mais longa, mas melhor. É por isso que escrevemos este livro. No decorrer de nosso trabalho em telômeros, vimos muitos Karas - muitos homens e mulheres cujos telômeros estão se desgastando muito rápido, que entram na área de doenças quando ainda devem se sentir vibrantes. Existem abundantes pesquisas de alta qualidade, publicadas em revistas científicas de prestígio e apoiadas pelos melhores laboratórios e universidades, que podem orientá-lo a evitar esse destino. Poderíamos esperar que esses estudos fluíssem pela mídia e chegassem a revistas e sites de saúde, mas esse processo pode levar muitos anos, é fragmentado e, infelizmente, as informações geralmente ficam distorcidas ao longo do caminho. Queremos compartilhar o que sabemos agora - e não queremos que mais pessoas ou suas famílias sofram as conseqüências do envelhecimento celular prematuro desnecessário.

O SANTO GRAAL?
Os telômeros são um índice integrador de muitas influências da vida, tanto as boas quanto as restauradoras, como boa forma e sono, e também as malignas, como estresse tóxico ou má nutrição ou adversidades. Pássaros, peixes e ratos também mostram a relação estresse-telômero. Assim, tem sido sugerido que o comprimento dos telômeros pode ser o “Santo Graal para o bem-estar cumulativo” 7, a ser usado como uma medida somatória das experiências de vida dos animais. Nos seres humanos, assim como nos animais, embora não exista um indicador biológico de uma experiência cumulativa ao longo da vida, os telômeros estão entre os indicadores mais úteis que conhecemos no momento.

Quando perdemos pessoas com problemas de saúde, perdemos um recurso precioso. A saúde precária muitas vezes prejudica sua capacidade mental e física de viver como você deseja. Quando as pessoas com trinta, quarenta, cinquenta, sessenta e mais anos são mais saudáveis, elas se divertem mais e compartilham seus dons. Eles podem usar seu tempo com mais facilidade de maneiras significativas - para alimentar e educar a próxima geração, apoiar outras pessoas, resolver problemas sociais, desenvolver-se como artistas, fazer descobertas científicas ou tecnológicas, viajar e compartilhar suas experiências, expandir negócios ou servir como líderes sábios. Ao ler este livro, você aprenderá muito mais sobre como manter suas células saudáveis. Esperamos que você goste de ouvir como é fácil estender sua vida útil. E esperamos que você goste de se perguntar: como vou usar todos esses maravilhosos anos de boa saúde? Siga algumas dicas deste livro e é provável que você tenha bastante tempo, energia e vitalidade para encontrar uma resposta.

A RENOVAÇÃO COMEÇA AGORA

Você pode começar a renovar seus telômeros e suas células agora mesmo. Um estudo descobriu que as pessoas que tendem a concentrar mais suas mentes no que estão fazendo atualmente têm telômeros mais longos do que as pessoas cujas mentes tendem a vagar mais.8 Outros estudos descobriram que participar de uma aula que oferece treinamento em atenção plena ou meditação está ligado a melhorias. manutenção de telômeros .9

O foco mental é uma habilidade que você pode cultivar. Só é preciso prática. Você verá um ícone de cadarço, mostrado aqui, ao longo do livro. Sempre que você vir - ou sempre que vir seus próprios sapatos, com ou sem cadarços - você poderá usá-lo como uma sugestão para fazer uma pausa e se perguntar o que está pensando. Onde estão seus pensamentos agora?

Se você estiver preocupado ou reformulando problemas antigos, lembre-se cuidadosamente de se concentrar no que estiver fazendo. E se você não está "fazendo" nada, pode se concentrar em "ser".

Simplesmente concentre-se na respiração, trazendo toda a sua consciência para essa ação simples de inspirar e expirar. É restaurador focalizar sua mente por dentro - percebendo sensações, sua respiração rítmica ou externa - percebendo as vistas e os sons ao seu redor. Essa capacidade de se concentrar em sua respiração ou em sua experiência atual acaba sendo muito boa para as células do seu corpo.

Figura 4: Pense nos seus cadarços. As pontas dos cadarços são uma metáfora para os telômeros. Quanto mais longas as alças de proteção nas extremidades dos atacadores, menor a probabilidade de o cadarço se desgastar. Em termos de cromossomos, quanto mais longos os telômeros, menos provável haverá alarmes disparando nas células ou fusões de cromossomos. As fusões desencadeiam instabilidade cromossômica e quebra de DNA, que são eventos catastróficos para a célula.

Ao longo do livro, você verá um ícone de cadarço com aglets longos. Você pode usar isso como uma oportunidade para reorientar sua mente no presente, respirar fundo e pensar em seus telômeros sendo restaurados com a vitalidade de sua respiração.

Extraído do livro O EFEITO TELOMERE: Uma Abordagem Revolucionária para Viver Mais Jovem, Saudável e Mais por Elizabeth Blackburn, PhD, e Elissa Epel, PhD. Copyright © 2017 por Elizabeth Blackburn e Elissa Epel. Reproduzido com permissão da Grand Central Publishing. Todos os direitos reservados.

Saiba mais sobre a rotina diária de Elizabeth Blackburn em seu Thrive Questionnaire aqui.