O desafio de definir a felicidade

"A felicidade não é um estado como Vermont", disse Abraham Maslow. Ou talvez seja, mas às vezes estamos presos em Nova Jersey.

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A felicidade é um conceito inescapavelmente pesado, mas nebuloso, cujo significado varia conforme o indivíduo e até mudou ao longo do tempo com a evolução cultural e as mudanças sociais. Isso não é uma definição. É um conjunto de fatos que ajudam a ilustrar quão ambígua e ilusória qualquer definição é.

Na minha recente exploração de um ano da natureza da felicidade, o que contribui para ela e o desejo humano de alcançá-la, uma definição do termo parece útil, se não vital. Então, como ponto de partida, reuni algumas idéias científicas e defini definições para formar uma base para começar pelo menos a começar a me preparar para cogitar a questão.

(Este artigo não oferece uma resposta definitiva, nem toca em como ou se a felicidade pode ser alcançada. Temos um ano para trabalhar em tudo isso.)

Longo e curto

Os psicólogos são os primeiros a admitir que a palavra "felicidade" é ambígua. Eles preferem termos como "bem-estar subjetivo" ou "satisfação com a vida". Sem dúvida, esses são termos importantes de pesquisa, mas são sinônimos, não definições.

Enquanto isso, meu grande dicionário aleatório de 10 libras da Random House oferece uma definição de felicidade que é ao mesmo tempo excessivamente sucinta e ridiculamente ampla: boa sorte; prazer; contentamento; alegria. Como significados, essa é a própria definição de ambígua.

Uma definição moderna frequentemente citada vem de Sonja Lyubomirsky, pesquisadora de psicologia e autora de "O How of Happiness". Ela diz que felicidade é "a experiência de alegria, contentamento ou bem-estar positivo, combinada com a sensação de que a vida de alguém é boa, significativa e vale a pena".

Isso é muito bom, mas um pouco demorado para o meu gosto e não é tão memorável.

"Felicidade é um estado de atividade", disse Aristóteles. Eu realmente gosto daquilo. Conheço pessoas que parecem felizes enquanto estão ocupadas. E essas seis palavras de alguma forma envolvem muito a refletir. Mas Aristóteles simplesmente não conseguia parar por aí. Ele teve que complexificar o inferno: "Felicidade é o significado e o propósito da vida, todo o objetivo e o fim da existência humana".

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O que não é felicidade

Os linguistas gostam de definir as coisas pelo que não são. Essa semântica pode ser útil. Exemplo:

"Vivo" e "morto" têm significados totalmente opostos. “Um ou outro pode ser aplicável em uma determinada situação, mas nunca em ambos”, escreveram George Miller e Philip Johnson-Laird em um grande volume da era pré-amazônica: “Language & Perception” (Harvard University Press, 1976). “Tabela” e “tapete” também são mutuamente exclusivos, apontaram os autores, “embora não mostrem o mesmo grau de oposição”.

Permitam-me estender a lógica deles a um tópico que eles não abordaram:

A felicidade é mutuamente exclusiva de seus antônimos, infelicidade ou tristeza, e possivelmente até de seus inimigos, depressão e ansiedade - em um determinado momento. No entanto, a fluidez na condição humana permite que tudo isso coexista em um determinado período de tempo mais longo. Quem entre os felizes às vezes não fica triste, deprimido ou ansioso?

"Para muitos, a felicidade é uma companhia rara devido às influências concorrentes da ansiedade e da depressão", escreveram Morten Kringelbach e Kent Berridge em 2010, em um artigo que visa definir como os cientistas devem definir e estudar a felicidade.

Aqui está uma pergunta interessante: A felicidade é realmente sinônimo de seus sinônimos? Merriam-Webster lista estes sinônimos: bem-aventurança, bem-aventurança, bem-aventurança, bem-aventurança, felicidade, alegria, alegria, carinhos quentes (sério, está aí).

Falando em definições, a American Psychological Association tem uma definição de depressão de dois parágrafos, mas sua definição de felicidade é curta: uma emoção de alegria, alegria, satisfação e bem-estar.

Da mesma forma, a American Psychiatric Association tem uma definição e explicação realmente detalhadas da depressão. Não possui uma definição formal de felicidade. Deixe-me ajudá-los. Se eu virasse a definição de depressão dessa organização e removesse algumas das partes "desordem", a definição de felicidade poderia ser assim:

A felicidade é uma condição incomum que afeta positivamente como você se sente, a maneira como pensa e como age. Apaga sentimentos de tristeza e / ou perda de interesse pelas atividades uma vez desfrutadas. Ele pode impedir uma variedade de problemas emocionais e físicos e pode aumentar a capacidade de uma pessoa para funcionar no trabalho e em casa.

Alteração da definição

Como um adolescente típico diria a Aristóteles, "os tempos mudaram". E o mesmo acontece com a definição de felicidade.

Um estudo de 2013 liderado por Shigehiro Oishi na Universidade da Virgínia analisou as definições do dicionário Webster para a felicidade de 1850 até o presente, e os discursos presidenciais do Estado da União desde 1790, além de aparências gerais das frases "nação feliz" vs. "feliz pessoa ”desde 1800. A conclusão:

"Em todas as culturas e épocas, a felicidade era mais frequentemente definida como boa sorte e condições externas favoráveis", escreveram Oishi e seus colegas no Boletim de Personalidade e Psicologia Social. "No entanto, no inglês americano, essa definição foi substituída por definições focadas em estados internos positivos."

(Lembre-se de boa sorte; prazer; satisfação; alegria?)

Em um estudo inteligente da psicóloga Sandie McHugh, constatou-se que as percepções de felicidade mudaram entre 1938 e 2014. McHugh recriou um pequeno estudo na cidade de Bolton, onde as pessoas foram solicitadas a definir felicidade em 1938. Naquela época, segurança, conhecimento e religião eram os três aspectos mais importantes da felicidade. Em 2014, bom humor, lazer e segurança lideraram a lista.

Pensando Diferente

Alguns grandes pensadores evitam todo o conceito de definição de felicidade. “O que significa 'feliz'? A felicidade não é um estado como Vermont ”, disse Abraham Maslow, ele de fama na pirâmide. Eu diria: Talvez a felicidade seja um estado, como Vermont, mas às vezes estamos presos em Nova Jersey.

Aqui está uma astúcia de Mahatma Gandhi: “Felicidade é quando o que você pensa, o que diz e o que faz está em harmonia.” Menos uma definição do que um chamado filosófico, mas não é ruim.

Finalmente, Einstein adotou uma visão muito menos filosófica: “Uma mesa, uma cadeira, uma tigela de frutas e um violino; o que mais um homem precisa para ser feliz?

Talvez a pergunta mais importante que eu deva fazer seja esta: qual é a sua definição de felicidade?

ATUALIZAÇÃO 30 de dezembro de 2020: Depois de um ano analisando a felicidade e o bem-estar de maneira mais ampla, e com a ajuda de uma pesquisa, sei um pouco mais agora do que em 1 de janeiro de 2019. Os resultados estão aqui.