Paradoxo para iniciantes: precisamos cair para subir

Ira Glass, em uma entrevista sobre criatividade, descreveu o que ninguém diz aos iniciantes. É simplesmente isso:

Quando você começa a buscar algo novo, geralmente é porque se apaixonou por algo antigo. Talvez você tenha decidido aprender música porque amava Mozart, ou decidiu tocar violão porque adorava Jimi Hendrix, ou decidiu fazer balé porque viu uma apresentação única e emocionante.

Você tem esse incrível senso de paladar, cultivado pela exposição ao brilho. E você se propõe a criar algo tão bom quanto.

Mas esse incrível senso de paladar coincide com o momento em que você tem a menor quantidade de habilidade.

E assim, inevitavelmente, suas primeiras tentativas serão péssimas. Comparado ao seu sonho, comparado ao que o levou a essa nova arte, habilidade ou busca - tudo o que você criar será horrível.

Somente depois de anos de trabalho você chegará ao nível de seus mestres - e durante esse período, você terá que aturar (produzir!) Resmas de trabalho que achar pavorosas.

Esse é o paradoxo. Para se tornar um mestre, você terá que se sentir confortável aquém dos seus próprios padrões.

Quase ninguém faz isso. Em vez disso, cheio de decepção em seus primeiros esforços, quase todo mundo abandona o caminho cedo demais.

Eu chamo isso de O paradoxo do iniciante, e provavelmente nos custou milhões de obras de gênio.

O paradoxo da inteligência

O paradoxo do iniciante aparece em todos os tipos de lugares, e suspeito que a autoconsciência seja um dos lugares em que o paradoxo se torna mais significativo.

Imagine que você é uma criatura que acorda para a autoconsciência pela primeira vez. De repente, seus olhos se abrem e você pode ver o mundo como ele é, em toda a sua glória e tragédia, em toda a sua beleza e tristeza. Você olha para o céu e descobre que pode imaginar como é estar lá em cima. Você olha para o horizonte e se imagina viajando além dele. Você pensa no futuro e no passado - daqui a um bilhão de anos e um bilhão de anos antes.

E então você pensa em si mesmo. E de repente você parece incrivelmente pequeno, incrivelmente fraco e incrivelmente frágil.

Este é o dilema da inteligência.

A inteligência lhe dá o poder de contemplar o infinito, resolver problemas ilimitados e aprender inúmeras coisas. Como um ser inteligente, não há problema que você não possa resolver em última análise, ou sistema que você não possa entender em última análise.

Mas essa vasta capacidade traz consigo a consciência de quanto ainda resta a fazer. Ser inteligente é conhecer as infinitas coisas que você nunca realizará.

O que lhe dá a capacidade de contemplar um milhão de mundos e um bilhão de vidas, lhe dá a capacidade de pensar em como você nunca pode deixar sua cidade natal e com que rapidez as pessoas podem se esquecer de você.

O que permite entender o funcionamento interno de um átomo ou construir uma máquina que pode ir para o espaço faz com que você saiba o quanto você não entende e o quanto nunca construirá.

O que permite contemplar o infinito faz com que você se sinta incrivelmente pequeno. O que lhe dá um poder incrível, faz você se sentir incrivelmente fraco.

Experimentar essa lacuna - entre o que você é capaz e o que realmente alcançou, entre o que você pode ser e o que você é - é o que chamamos de vergonha.

E saber quanto poder existe e, no entanto, sentir sua própria fraqueza incrível - é o que chamamos de medo.

Eles andam de mãos dadas. Este é o paradoxo da consciência do iniciante: desde os primeiros momentos em que emergimos como seres autoconscientes, somos surpreendidos e consumidos pela vergonha e pelo medo.

E historicamente, vergonha e medo têm sido os maiores obstáculos da humanidade no caminho para um mundo melhor.

As bem-aventuranças - precisamos cair para subir

Ultimamente tenho pensado muito nas bem-aventuranças. Estas são as primeiras frases do Sermão da Montanha de Jesus, uma das obras mais influentes da literatura já escritas.

Hipoteticamente, esses ditados são o fundamento da religião cristã. E, no entanto, eles são tão profundamente paradoxais que é difícil encontrar alguém certo do que eles significam, muito menos saber como aplicá-los.

Bem-aventurados os pobres de espírito… Bem-aventurados os que choram…

Por um lado, são fáceis de interpretar como um chamado à renúncia à vida, como se o suicídio fosse o caminho mais sagrado, ou, exceto se, como se você deveria buscar miséria de propósito.

De fato, há muita coisa assim nos ensinamentos de Jesus, é uma sensação difícil de abalar.

E, no entanto, Jesus está constantemente nos lembrando que ele não é um asceta. Ao contrário de outros movimentos religiosos da época, seus discípulos não jejuam. Ele gosta de festas, refeições e dança. Ele transforma água em vinho. De fato, o ritual principal do cristianismo é um banquete.

Por outro lado, muitos grupos religiosos, em um esforço para se sentirem bem com sua própria extravagância, suavizam as bem-aventuranças basicamente em nada.

Qual é? O que esses dizeres realmente estão entendendo?

Quando olhamos atentamente, vemos que esses ditos não são um chamado ao comércio dos prazeres da Terra por um paraíso de outro mundo. De fato, eles estão dizendo algo sobre este mundo e nossa história.

Bem-aventurados os mansos, porque eles herdarão a terra.

E eles não são um pedido para desistir de aspirações ou ambições - muito pelo contrário!

Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça ...

Em vez disso, são um apelo à fome e à sede, ao sofrimento e à luta, ao sacrifício de tudo no caminho para criar um mundo melhor. Fazer isso exigirá o abandono das velhas certezas, os títulos antigos e a troca por uma jornada perigosa e imprevisível.

Bem-aventurados os que foram perseguidos ... ... porque deles é o reino dos céus.

O que isso está nos dizendo?

Acho que as bem-aventuranças estão descrevendo a resposta ao paradoxo do iniciante - uma resposta que está presente em todos os lugares onde o paradoxo aparece e que se aplica a todas as pessoas e todas as áreas da vida.

Para nos tornarmos fortes, precisamos abraçar nossa vulnerabilidade. Para nos tornarmos grandes, devemos aceitar a derrota. Para criar brilho, devemos acolher a humilhação.

Somente quando aceitamos essas coisas, podemos persistir de nosso primeiro vislumbre de beleza, para a escuridão do sofrimento e da luta criativos e para a luz.

Aqueles que são muito seguros da maneira antiga não conseguirão, aqueles que estão muito ligados à segurança não irão embora. Mas aqueles que desejam criar o bem acima de tudo, o perseguirão através das trevas, da queda e do perigo, e alcançarão o brilho do outro lado.

Em outras palavras:

Nós devemos cair para nos levantar.

Conclusão

A ciência nos diz que a inteligência, por sua própria natureza, pode resolver qualquer problema que houver. Ele pode afastar asteróides assassinos, superar supernovas e fabricar alimentos a partir da radiação cósmica de fundo.

Não tem limites intrínsecos. E ainda tem muitos limites agora.

Esses limites agora parecem muito maiores do que qualquer outra coisa. Os seres inteligentes enfrentam sua própria mortalidade e ficam obcecados com a proteção, construindo fortalezas e muralhas gigantes, acumulando armas enormes.

E, no entanto, essas fortalezas costumam se tornar prisões. Elas atrapalham o movimento livre, impedem a exploração e a descoberta, prendem você tanto quanto prendem alguém.

O mesmo acontece com as armas, porque, embora ofereçam proteção contra ameaças externas, elas fecham a comunicação livre e honesta. Sem comunicação, a inteligência desistiu de sua ferramenta mais potente para superar os limites do mundo ao seu redor.

Para um exemplo mais familiar, considere que, uma vez que alguém tenha encontrado segurança em sua carreira, é improvável que faça algo mais que seja verdadeiramente inovador.

Esse tipo de situação é generalizada na espécie humana e, toda vez que somos apanhados nela, leva à nossa queda.

A única maneira de sair dessa obsessão sem saída com os limites atuais, às custas do crescimento futuro, é aceitar sua vulnerabilidade. Estar disposto a sofrer, correr riscos e cometer erros, aceitar que você não pode resolver todos os problemas agora, mas que, ao passar pela humilhação e pelo fracasso, pode fazer parte da solução que acaba sendo descoberta.

Independentemente do que seja, se você está seriamente buscando algo genuinamente novo, precisa levar as lições das bem-aventuranças a sério.

Nós devemos cair para nos levantar.

Porque esse é o único caminho do aprendizado à glória.

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