A mídia social não o deixa deprimido e solitário

Por que cortar o Facebook, Instagram e Snapchat pode não ser a cura para tudo o que você está procurando

Foto: Provavelmente não deprimente

Mídias sociais: ame ou odeie, viciado ou não, é difícil argumentar que está aqui para ficar. Seja rastreando seus conhecidos da velha escola no Facebook para ver quem tem mais cabelo (spoiler; nunca sou eu) ou Instagramizando seu brunch de domingo, a mídia social permeou quase todos os elementos de nossas vidas.

É realmente mais um brunch se não estiver no Insta?

Se você está lendo as notícias ultimamente, já deve ter ouvido falar que há um novo lado sombrio nas mídias sociais. O Facebook não apenas rastreia seu humor: também o deixa solitário e deprimido.

Felizmente, a cura é fácil! Basta tirar a mídia social da sua vida e você voltará ao seu estado normal e não deprimido quase da noite para o dia.

Foto: alguém depois de excluir o Snapchat, provavelmente

Infelizmente, a evidência não é tão clara. A realidade é que a mídia social tem prós e contras, e se causa ou não depressão - ou potencialmente a impede - está muito mais no ar do que os tablóides acreditariam.

A mídia social provavelmente não está deixando você deprimido.

A ciência

O estudo recente que causou todas essas ondas analisou se as mídias sociais afetam uma variedade de marcadores de depressão e ansiedade. Os cientistas inscreveram um grupo de estudantes de psicologia em um grupo de uso normal ou limitado e os seguiram por um mês. Usuários normais foram instruídos a continuar usando o Facebook, Instagram e Snapchat como de costume, com usuários limitados que deveriam passar apenas 10 minutos por dia em cada site. Os participantes preencheram pesquisas no início e no final que as classificaram em solidão, depressão, ansiedade, FOMO, apoio social, autonomia, auto-aceitação e auto-estima.

Ao longo do experimento, usuários limitados reduziram significativamente o uso desses sites. Eles também melhoraram em uma medida de solidão e, em alguns casos, depressão também. Os pesquisadores argumentaram que isso era evidência de que a mídia social estava causando problemas com o bem-estar, e que limitá-la foi "fortemente" aconselhada a melhorar a saúde mental das pessoas.

Indique a histeria da mídia.

Foto: aterrorizante (provavelmente)

Medo e fatos

A realidade é realmente muito menos assustadora. Atualmente, não há boas evidências de que a mídia social cause diretamente depressão ou solidão, e este estudo não acrescenta quase nada a essa conversa.

Confuso? Eu vou explicar.

Em primeiro lugar, este estudo foi pequeno. Havia 143 estudantes matriculados, no total, e com base nas análises estatísticas, pelo menos 30% deles desistiram antes de concluir o estudo. Os pesquisadores também disseram que não poderiam fazer sua análise final de acompanhamento porque a taxa de abandono atingiu 80% no final do semestre, o que torna os resultados muito menos impressionantes.

Também é difícil concluir muito deste estudo porque o artigo publicado deixa enormes pedaços de informações importantes. O estudo não parece ter sido randomizado, por exemplo, e não obtemos nenhuma informação sobre as características básicas dos participantes. Não há sequer uma seção de análise estatística nos métodos, que é vital para entender o que os números que eles encontraram realmente significam.

Foto: Sem sentido, sem métodos

Também vale ressaltar que, embora os pesquisadores tenham encontrado algumas melhorias para as pessoas que cortam suas mídias sociais, eles também não encontraram nenhuma mudança para ansiedade, FOMO, apoio social, autonomia, auto-aceitação e auto-estima. As melhorias na depressão também foram vistas apenas em um pequeno grupo de pessoas muito deprimidas que também usavam muitas mídias sociais, o que significa que elas não são realmente aplicáveis ​​ao resto de nós. Além disso, embora as melhorias fossem estatisticamente significativas, não está claro se haveria uma melhoria clinicamente significativa na redução das mídias sociais.

Este estudo também analisou apenas uma amostra muito específica de pessoas - estudantes universitários americanos - e apenas três plataformas de mídia social. Pode ser que todas essas pessoas estejam mudando do Facebook para o Tumblr, ou Instagram para o WhatsApp, e isso está causando a redução dos sintomas. É realmente difícil generalizar essas descobertas até para outras plataformas de mídia social, sem falar em diversos grupos de pessoas em todo o mundo.

Basicamente, o estudo mostrou apenas pequenas melhorias em algumas variáveis, e nenhuma na maioria das outras. Isso pode ter sido devido a variações estatísticas aleatórias, mas mesmo que não fosse, é difícil dizer se esses resultados significam alguma coisa.

Falha no combate ao braço

De certa forma, é inevitável que tenhamos medo das mídias sociais. É uma mudança, e as mudanças são sempre assustadoras. Também é baseado em pessoas, e se há uma coisa que podemos ter certeza é que as pessoas têm lados bons e ruins.

Mas o que as evidências realmente mostram?

No geral, nem tanto. Uma revisão sistemática analisando dezenas de estudos na última década descobriu que, em algumas situações, as mídias sociais podem exacerbar os problemas de saúde mental subjacentes, mas em outras, podem ajudar a evitá-los. Há algumas evidências que vinculam as mídias sociais à depressão, mas também há evidências de que ela pode reduzir sintomas depressivos e sentimentos de isolamento social.

Parece que a mídia social é muito semelhante a outra interação humana: se você está interagindo com pessoas decentes, pode ser bom. Se você está interagindo com idiotas, não muito.

Se você está preocupado com o uso excessivo da mídia social ou o impacto que ela está causando na sua saúde mental, o melhor conselho é procurar um profissional de saúde. Eles estão em melhor posição para ajudá-lo a decidir o que é melhor para você online.

Mas não se preocupe muito com este novo estudo. Pequenas melhorias nos resultados dos testes psicométricos para 100 estudantes americanos de graduação parecem boas em um estudo, mas quase certamente significam muito pouco para sua vida.

Não acredite no hype.

A mídia social provavelmente não está deixando você sozinho ou deprimido.

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Nota: Estou ciente da ironia de publicar este artigo em um site de mídia social. Basta dizer que todos temos vieses, mas ainda há evidências razoáveis ​​de que não é a mídia social que é o problema, exceto em casos mais extremos. Isso também não aborda a questão do assédio e bullying direcionados, os quais quase certamente foram facilitados pelas mídias sociais. Aqui, estamos simplesmente falando sobre se as pessoas usam ou não as plataformas de mídia social - a imagem pode parecer muito diferente em grupos marginalizados.