Mais evidências de águas subterrâneas profundas em Marte

Pesquisadores descobriram que as águas subterrâneas em Marte podem existir em regiões mais amplas do que se acreditava anteriormente - e ainda podem estar ativas no Planeta Vermelho.

Um novo estudo sugere que as águas subterrâneas profundas ainda podem estar ativas em Marte e podem originar fluxos de superfície em algumas áreas quase equatoriais em Marte. A pesquisa - publicada por pesquisadores do USC Arid Climate and Water Research Center (AWARE) - segue a descoberta de 2018 de um lago de águas profundas sob o polo sul de Marte.

Impressão artística da sonda MARSIS - usada na nova pesquisa (ESA)

Os pesquisadores da USC determinaram que a água subterrânea provavelmente existe em uma área geográfica mais ampla do que apenas os pólos de Marte e que existe um sistema ativo - de 750 metros de profundidade - a partir do qual a água subterrânea chega à superfície através de rachaduras nas crateras específicas que analisaram .

Heggy - um membro do experimento de radar Mars Express Sounding Mars Mars sondando a superfície - e o co-autor Abotalib Z. Abotalib, pesquisador associado de pós-doutorado da USC, estudou as características da Mars Recurrent Slope Linea, que são semelhantes a correntes curtas e secas de água que aparece em algumas paredes da cratera em Marte.

Os cientistas pensavam anteriormente que esses recursos estavam associados ao fluxo de água na superfície ou próximo ao fluxo de água abaixo da superfície. Heggy diz: “Sugerimos que isso não seja verdade.

"Propomos uma hipótese alternativa de que eles se originam de uma fonte de água subterrânea pressurizada profunda que chega à superfície se movendo para cima ao longo das rachaduras no solo."

2018 - Marte expressa o orbitador sobrevoando o pólo sul de Marte. Os sinais do radar são codificados por cores e o azul profundo corresponde aos reflexos mais fortes, que são interpretados como causados ​​pela presença de água. (Ciência)

Abotalib Z. Abotalib, o primeiro autor do artigo, acrescenta: “A experiência que adquirimos com nossa pesquisa em hidrologia do deserto foi a pedra angular para chegar a essa conclusão.

"Vimos os mesmos mecanismos no Saara do Norte da África e na Península Arábica, e isso nos ajudou a explorar o mesmo mecanismo em Marte."

Os dois cientistas concluíram que as fraturas em algumas crateras de Marte permitiram que as fontes de água subissem à superfície como resultado da pressão nas profundezas. Essas fontes vazaram para a superfície, gerando as características lineares nítidas e distintas encontradas nas paredes dessas crateras. Os cientistas também fornecem uma explicação de como esses recursos hídricos flutuam com a sazonalidade em Marte.

O estudo, publicado na Nature Geoscience, sugere que as águas subterrâneas podem ser mais profundas do que se pensava anteriormente em áreas onde tais correntes são observadas em Marte. As descobertas também sugerem que a parte exposta dessas fraturas do solo associada a essas fontes é a principal candidata a explorar a habitabilidade de Marte. O trabalho deles sugere que novos métodos de sondagem devem ser desenvolvidos para estudar essas fraturas.

Pesquisas anteriores para explorar águas subterrâneas em Marte baseavam-se na interpretação dos ecos eletromagnéticos retornados enviados pelos experimentos de sondagem por radar da órbita a bordo do Mars Express e do Mars Reconnaissance Orbiter. Esses experimentos mediram a reflexão das ondas da superfície e do subsolo sempre que a penetração era possível. No entanto, esse método anterior ainda não forneceu evidências de ocorrência de águas subterrâneas além da detecção do Polo Sul de 2018.

Localizando águas subterrâneas profundas em Marte

Os autores deste estudo atual da Nature Geoscience usaram imagens ópticas de alta resolução e modelagem para estudar as paredes de grandes crateras de impacto em Marte. Seu objetivo - correlacionar a presença de fraturas com as fontes de riachos que geram fluxos de água curtos.

Impressão artística da sonda MARSIS no trabalho (ESA)

O Radar Avançado de Marte para Sondagem Subterrânea e Ionosférica (MARSIS) a bordo do Mars Express da ESA emprega radar de penetração no solo para mapear a água subterrânea em Marte. As ondas de baixa frequência são direcionadas para o planeta a partir de uma antena de 40 m de comprimento que depois é refletida em qualquer superfície que encontrar. Uma fração significativa viajará através da crosta para encontrar outras camadas de material diferente - talvez até água.

Heggy e Abotalib, que há muito estudam aqüíferos subterrâneos e o movimento do fluxo de águas subterrâneas na Terra e em ambientes desérticos, encontraram semelhanças entre os mecanismos de movimentação de águas subterrâneas no Saara e em Marte.

Eles acreditam que essa fonte profunda de água subterrânea é a evidência mais convincente de semelhança entre os dois planetas - sugere que ambos podem ter tido períodos de chuvas por tempo suficiente para criar um sistema ativo de água subterrânea.

Para Heggy - um defensor da ciência da água e do ensino da ciência da água em áreas áridas - este estudo em particular não é sobre colonização. Em vez disso, ele diz, esses raros e intrigantes fluxos de água em Marte são de grande interesse para a comunidade científica: “Compreender como as águas subterrâneas se formaram em Marte, onde estão hoje e como estão se movendo nos ajuda a restringir ambiguidades na evolução das condições climáticas. em Marte nos últimos três bilhões de anos e como essas condições formaram esse sistema de águas subterrâneas.

“Isso nos ajuda a entender as semelhanças com o nosso próprio planeta e se estamos passando pela mesma evolução climática e pelo mesmo caminho que Marte está seguindo. Entender a evolução de Marte é crucial para entender a evolução de longo prazo da nossa Terra e as águas subterrâneas são um elemento-chave nesse processo. ”

O novo estudo sugere que as águas subterrâneas que são a fonte desses fluxos de água podem estar em profundidades a partir de 750 metros de profundidade. Heggy conclui: "Essa profundidade exige que consideremos técnicas de sondagem mais profunda para procurar a fonte dessas águas subterrâneas, em vez de procurar fontes rasas de água".

Pesquisa original: “Uma origem de águas subterrâneas profundas para linhas de declives recorrentes em Marte” é o primeiro artigo de Marte do recém-criado centro de pesquisa de águas da USC. O trabalho é financiado pelo Programa de Geologia e Geofísica Planetária da NASA.

Publicado originalmente na Scisco media