É oficial - os avisos de gatilho podem realmente ser prejudiciais

Novo estudo apóia os medos de Lukianoff e Haidt

Foto de Goh Rhy Yan em Unsplash

Na era das sensibilidades dos estudantes universitários a uma lista aparentemente crescente de possíveis materiais ofensivos, o uso dos chamados "alertas de gatilho" tornou-se comum nos campi das universidades. Esses avisos geralmente são dados no início de uma aula (ou no início de seções específicas de uma aula) para preparar os alunos para materiais que possam ser perturbadores ou controversos.

Eu uso avisos de gatilho (com moderação)

Eu próprio sou um acadêmico e usei avisos de gatilho. No entanto, não os uso para alertar sobre materiais perturbadores.

Eu ensino sobre tópicos relacionados ao crime sexual. Meus alunos sabem a que meu conteúdo provavelmente está relacionado, porque eu anuncio os títulos das minhas aulas muito antes das próprias sessões e disponibilizo os slides das aulas antes da aula. A maneira como uso esses avisos é neutralizar quaisquer choques nas minhas sessões. Por exemplo, se estou ensinando sobre o tópico da pedofilia, preciso mostrar aos alunos o que quero dizer com "Estágios de Tanner 1 a 3" em termos de desenvolvimento físico. Ao fazer isso, posso mostrar imagens digitalizadas de indivíduos nus (incluindo crianças) de fontes médicas. Um 'aviso de gatilho' (mais um alerta) nesta fase significa que meus alunos estão realmente se envolvendo com o material, em vez de apenas encarando os seios e pênis dos desenhos animados na tela.

Os avisos de gatilho são controversos

Para algumas pessoas, os avisos de gatilho são uma parte essencial da sala de aula. Eles são vistos como uma maneira de fazer com que os alunos 'marginalizados' (como é o vernáculo atual para descrever minorias étnicas, sexuais e de gênero, aqueles com deficiência e aqueles com histórico de abuso) sintam que estão mais incluídos na sala de aula.

Em essência, os avisos de gatilho são semelhantes a um tipo de sinal de virtude que diz aos alunos 'vulneráveis': “nós nos importamos”.

Apesar desses objetivos nobres, alguns (inclusive eu) criticaram o uso de avisos de gatilho nas salas de aula. Uma das principais razões (e a mais próxima da minha posição) é que elas são contrárias à essência do ensino superior. Os avisos de gatilho, pelo menos como os vi usados, oferecem aos alunos a oportunidade de se absterem de se envolver com textos específicos, materiais do curso ou tópicos inteiros. Se aceitarmos (novamente, como eu) que o objetivo do ensino superior é a busca da verdade e a ampliação do conhecimento, a exposição seletiva a material considerado desconfortável certamente está em desacordo com esse princípio básico.

Outros foram além e apontaram para os efeitos potencialmente prejudiciais dos alertas de gatilho do bem-estar psicológico. Greg Lukianoff e Jonathan Haidt escreveram um longo artigo para The Atlantic, no qual expuseram como o uso de avisos de gatilho (e, por extensão, "espaços seguros" dos quais os estímulos de gatilho são banidos) é contrário à sabedoria psicológica clínica. Em seu artigo, Lukianoff e Haidt argumentam como a exposição gradual ao conteúdo "acionador" foi estabelecida como uma maneira eficaz de superar as respostas ao trauma. Os avisos de gatilho são a antítese dessa idéia.

Um novo estudo, recém publicado no Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry por uma equipe de psicólogos de Harvard, parece apoiar as afirmações de Lukianoff e Haidt.

Em um experimento online, Benjamin Bellet, Payton Jones e Richard McNally dividiram 270 americanos em dois grupos. Cada grupo foi designado para ler uma série de passagens de peças clássicas da literatura. Todos os participantes leram dez passagens, cinco das quais não continham material angustiante e cinco das quais continham material gravemente angustiante (por exemplo, representações de assassinato).

Os dois grupos criados aleatoriamente pelos pesquisadores foram rotulados como "condição de aviso de disparo" e "condição de controle". Na condição de aviso do acionador, cada passagem foi precedida pela seguinte instrução:

AVISO DO GATILHO: A passagem que você está prestes a ler contém conteúdo perturbador e pode desencadear uma resposta de ansiedade, especialmente naqueles que têm histórico de trauma

Nenhum aviso foi dado na condição de controle.

Avaliações emocionais sobre três passagens “levemente angustiantes” foram feitas antes e depois do bloco de dez passagens de teste. Isso permitiu que os pesquisadores descobrissem os níveis de ansiedade da linha de base dos participantes e estabelecessem se a apresentação de avisos de gatilho afetou essa classificação da linha de base. Avaliações emocionais também foram coletadas após cada passagem marcadamente angustiante (uma medida de ansiedade imediata). Além disso, os participantes também forneceram classificações em relação às percepções de vulnerabilidade emocional após o trauma (tanto em relação à própria vulnerabilidade quanto à de outras pessoas), sua crença de que as palavras podem causar danos e que o mundo é controlável e, finalmente, concluíram um teste implícito de associação, medindo seu próprio senso de vulnerabilidade / resiliência.

Os resultados do estudo foram fascinantes.

Após controlar vários fatores, como sexo, raça, idade, histórico psiquiátrico e orientação política, os pesquisadores descobriram que os participantes que receberam avisos de gatilho tinham uma probabilidade significativamente maior (em comparação com aqueles na condição de controle) de sugerir que eles e outros seria mais vulnerável ao sofrimento emocional depois de sofrer um trauma.

Embora não houvesse efeito significativo de quais condições os participantes estavam envolvidos na mudança geral do nível de ansiedade (em resposta a textos levemente angustiantes) ou em respostas imediatas à ansiedade em textos marcadamente angustiantes, aqueles que acreditavam que as palavras podem causar danos demonstraram um nível significativamente mais alto de ansiedade imediata a passagens marcadamente angustiantes (comparadas àquelas que não sustentam essa crença) na condição de alerta do gatilho, mas não no controle.

Essa descoberta pode ter implicações significativas no contexto dos debates culturais em andamento sobre o poder da linguagem no reforço da opressão percebida. Ou seja, se estivermos dizendo aos alunos que as palavras são semelhantes à violência e podem causar danos e, em seguida, dando-lhes avisos para compor essa mensagem, corremos o risco de aumentar as respostas imediatas à ansiedade, em vez de diminuí-las.

Este estudo é de escala relativamente pequena e possui uma limitação importante, pois utilizou amostra de não estudantes que excluiu aqueles com histórico de trauma real. Se as descobertas se replicarem em outras amostras, no entanto, isso pode (e deve) ter efeitos indiretos em termos da frequência com que usamos avisos de gatilho.

Desde a publicação inicial, alguns comentaram sobre os pequenos tamanhos de efeito nas diferenças entre os grupos e o fato de que este estudo se baseou em métodos de autorrelato. Essas são definitivamente duas limitações adicionais. Replicações pré-registradas desses efeitos seriam uma adição muito útil à literatura.

Além disso, houve tentativas de usar métodos fisiológicos para examinar os efeitos dos avisos de gatilho. Esses estudos espelham os resultados relatados por Bellet e colegas, descobrindo que os alertas do gatilho estão associados ao aumento das respostas fisiológicas da ansiedade - particularmente naqueles que têm histórico de trauma.

https://www.researchgate.net/publication/317008421_Does_Trauma_Centrality_Predict_Trigger_Warning_Use_Physiological_Responses_To_Using_a_Trigger_Warning

Os dados deste estudo foram claros - os alertas de gatilho aumentam a vulnerabilidade prevista para experimentar sofrimento pós-traumático e, quando combinados com a crença de que as palavras podem causar danos, esses avisos podem aumentar ativamente as experiências imediatas de ansiedade.

Você pode ler o estudo clicando na seguinte referência (se aplicam inscrições):

Bellet, BW, Jones, PJ e McNally, RJ (2018). Aviso de gatilho: evidência empírica à frente. Jornal de Terapia Comportamental e Psiquiatria Experimental. doi: 10.1016 / j.jbtep.2018.07.002.