Papagaios de estimação fugidos agora são estabelecidos em 23 estados dos EUA

Observadores de pássaros e cientistas cidadãos descobriram 56 espécies diferentes de papagaios em 43 estados dos EUA, com 25 dessas espécies se reproduzindo em áreas urbanas em 23 estados diferentes, segundo um novo estudo

por GrrlScientist para Forbes | @GrrlScientist

Um periquito-monge (Myiopsitta monachus), também conhecido como papagaio quaker. Esta é a espécie de papagaio estabelecida mais comum nos Estados Unidos. (Crédito: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Embora duas espécies de papagaios vivessem originalmente nos Estados Unidos, uma delas, o icônico periquito da Carolina, Conuropsis carolinensis, foi rapidamente extinto por colonos brancos (mais aqui). Logo depois, o papagaio-de-bico-grosso, Rhynchopsitta pachyrhyncha, foi perseguido para fora do sudoeste do deserto e de volta ao México por uma combinação de tiros não controlados, extração de madeira não regulamentada e desenvolvimento descontrolado.

Graças ao comércio de animais de estimação, os papagaios se tornaram cada vez mais disponíveis nos Estados Unidos a partir da década de 1960, principalmente como animais de companhia. Mas os papagaios selvagens são difíceis de domar, por isso alguns conseguiram escapar ou foram libertados intencionalmente por proprietários frustrados. Alguns desses papagaios libertados sobreviveram e até prosperaram, particularmente em áreas urbanas onde a comida era abundante e os predadores selvagens eram relativamente poucos. Como resultado, os papagaios estavam vivendo livremente nos EUA mais uma vez.

Mas quantas dessas espécies de papagaios imigrantes conseguiram estabelecer populações reprodutoras nos Estados Unidos continentais?

Essa foi uma das muitas perguntas que ocorreram ao ecologista comportamental Stephen Pruett-Jones, agora professor associado da Universidade de Chicago, depois de ver os famosos periquitos-monge no Hyde Park de Chicago em 1988. Esses papagaios foram vistos pela primeira vez no Hyde Park em 1968 e eles construíram seu primeiro ninho em 1970 (ref).

Não demorou muito para o professor Pruett-Jones visualizar algumas das oportunidades de pesquisa que esses pássaros apresentaram a ele e seus alunos.

"Na verdade, eu nunca tive um papagaio selvagem nos Estados Unidos", disse o professor Pruett-Jones em comunicado à imprensa. "Mas indiretamente, eu me tornei o porta-voz da pesquisa de papagaios aqui porque quando vi os periquitos-monge em Chicago, percebi que ninguém mais estava trabalhando neles."

Quantas espécies introduzidas de papagaios estão criando nos EUA?

Para responder a essa pergunta básica, Jennifer Uehling, uma estudante da época (atualmente é estudante de pós-graduação no Laboratório de Ornitologia de Cornell), colaborou com o professor Pruett-Jones e o especialista em bioinformática Jason Tallant, que trabalha na Universidade de Michigan em Biologia. Estação, para compilar e analisar dois bancos de dados de avistamentos de pássaros relatados por observadores de pássaros e cientistas cidadãos de 2002 a 2016. Esses dados incluíram 118.744 observações de 19.812 locais únicos.

Uma fonte de dados foi o Christmas Bird Count, um censo de ciência cidadã organizado pela National Audubon Society. Este censo anual é realizado durante um período de um mês durante as férias de Natal e fornece um instantâneo de quais espécies de aves estão presentes no auge do inverno e seus números (mais aqui). A segunda fonte de dados foi o eBird, uma lista de verificação on-line em tempo real, onde observadores de pássaros relatam todas as espécies de aves vistas em qualquer época do ano, juntamente com seus números e localizações.

Periquitos-monge (Myiopsitta monachus), também conhecidos como papagaios quaker, espreitam para fora de seu ninho do tipo condomimium. Esta é a espécie de papagaio estabelecida mais comum nos Estados Unidos, e seu ninho - único entre os papagaios - pode fazer parte do segredo do seu sucesso. (Crédito: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Depois de analisar esses dados, Uehling e seus colaboradores descobriram que as espécies de papagaios mais comuns nos Estados Unidos atualmente são periquitos-monge, Myiopsitta monachus, responsável por mais de um terço de todos os relatórios. Esta espécie é mais notável por seu ninho grande e desarrumado de múltiplas ocupações, que muitas vezes se baseia em transformadores de polos de utilidade.

A segunda espécie de papagaio estabelecida mais comum foi o papagaio-da-amazônia-de-coroa-vermelha, Amazona viridigenalis, responsável por 13,3% de todos os avistamentos. O periquito nanday, Aratinga nenday, foi a terceira espécie de papagaio estabelecida mais comum, respondendo por 11,9% dos avistamentos relatados.

Um par de periquitos nanday estabelecidos (Aratinga (Nandayus) nenday), também conhecidos como nanday conures, ou periquitos com capuz preto, atacam um girassol no Condado de Sarasota, na Flórida. (Crédito: Apix / CC BY-SA 3.0)

Juntos, este estudo revelou que 56 espécies de papagaios foram observadas até agora em 43 estados, e 25 dessas espécies estão se reproduzindo em 23 estados.

"É claro que nem todas as espécies estão se reproduzindo em todos os estados em que são observadas, mas três estados combinados (Flórida, Califórnia e Texas) apóiam as populações reprodutoras de todas as 25 espécies reprodutoras conhecidas", observaram Uehling e seus colaboradores em papel.

"Mas muitas dessas espécies são perfeitamente felizes vivendo aqui e estabeleceram populações", acrescentou o professor Pruett-Jones. "Papagaios selvagens estão aqui para ficar."

Embora Uehling e seus colaboradores tenham descoberto que muitos desses papagaios moram nas regiões mais quentes dos Estados Unidos, eles encontraram populações consideráveis ​​em áreas urbanas mais frias, como Nova York e Chicago (Figura 1).

Figura 1 Distribuição de observações únicas de papagaios nos Estados Unidos contíguos durante o período de 15 anos 2002–2016 a partir de registros nas contagens de pássaros no eBird e no Natal. A figura mostra a localização de 118.744 observações únicas em 19.812 localidades únicas. (doi: 10.1007 / s10336-019-01658–7)

De onde vieram esses papagaios?

"Muitos deles eram animais de estimação escapados, ou seus proprietários os liberavam porque não podiam treiná-los ou faziam muito barulho - todas as razões pelas quais as pessoas deixam animais de estimação", explicou o professor Pruett-Jones em um comunicado à imprensa.

Por fim, o comércio de animais transformou os papagaios em uma das ordens mais ricas em espécies de aves estabelecidas que estão se reproduzindo nos EUA. Mas é improvável que o número e a diversidade de espécies de papagaios presentes aumente ainda mais porque as importações legais de papagaios cessaram principalmente devido a regulamentos e acordos internacionais.

Embora os dados utilizados para este estudo "certamente não sejam registros perfeitos de todas as espécies de papagaios não-nativos vistos nos EUA", como Uehling e seus colaboradores apontam em seu relatório, este estudo ainda levanta questões interessantes: Por que populações estabelecidas de papagaios encontrados em alguns lugares, mas não em outros? Existe uma correlação entre as concentrações de espécies particulares de papagaios em cativeiro e suas populações naturalizadas? Como eles conseguem prosperar em habitats estrangeiros?

Uehling e seus colaboradores já estão examinando quais fatores ecológicos têm maior influência na distribuição de papagaios estabelecidos nos EUA. Eles descobriram que o fator limitante mais importante é a temperatura mínima de janeiro. Isso não é surpreendente, uma vez que a maioria dos papagaios se origina em áreas tropicais e geralmente não consegue sobreviver em regiões fortemente sazonais com invernos frios. Mas os periquitos-monge são a única exceção: parece que a capacidade de sobreviver em climas frios depende pelo menos parcialmente de seus ninhos magníficos, que eles constroem tanto em estruturas humanas quanto em estruturas naturais, e em sua capacidade de mudar suas dietas para sobreviver. frio extremo.

A densidade de pessoas é outro fator importante que afeta a sobrevivência dos papagaios em paisagens estrangeiras. Algumas pessoas intencionalmente alimentam pássaros, pelo menos no inverno, seus prédios podem servir de abrigo contra o pior clima, e as próprias cidades são geralmente mais quentes que as áreas rurais circundantes. Isso explica por que as populações estabelecidas de papagaios são quase sempre encontradas em áreas urbanas ou próximas a elas, principalmente no sul do Texas, sul da Flórida e sul da Califórnia, onde grandes populações humanas estão concentradas.

Considerando que pelo menos algumas espécies introduzidas acabam causando danos tremendos à vida selvagem nativa, é importante estabelecer se algum papagaio naturalizado prejudica espécies nativas, particularmente os frugívoros nativos, que são mais vulneráveis. Felizmente para os papagaios e para as pessoas que os amam, atualmente não há evidências de que eles estejam prejudicando nenhuma espécie nativa.

Retrato de um papagaio da Amazônia em extinção (Amazona viridigenalis), também conhecido como Amazônia de bochecha verde ou papagaio de cabeça vermelha mexicano. Existem mais papagaios de coroa vermelha naturalizados vivendo livremente nos Estados Unidos do que no México, de onde se originaram. (Crédito: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

O estudo da história natural dos papagaios estabelecidos nos EUA poderia fornecer informações importantes sobre aspectos fundamentais de sua ecologia e conservação. Além disso, algumas dessas espécies naturalizadas, como o papagaio da Amazônia, estão ameaçadas de extinção em suas áreas nativas. Mas a população desse papagaio está aumentando nos Estados Unidos - tanto que agora existem mais papagaios da Amazônia vivendo livremente nas cidades dos EUA do que em sua região nativa no nordeste do México (mais aqui). Isso aumenta a possibilidade de que populações estabelecidas de papagaios em extinção possam ser usadas como populações de origem para reforçar futuros esforços de conservação (mais aqui).

"Por causa da atividade humana transportando essas aves para nosso próprio prazer, criamos inadvertidamente populações em outros lugares", disse o professor Pruett-Jones. "Agora, para alguns desses papagaios, eles podem se tornar críticos para a sobrevivência das espécies."

Fonte:

Jennifer J.Uehling, Jason Tallant e Stephen Pruett-Jones (2019). Status de papagaios naturalizados nos Estados Unidos, Journal of Ornithology, publicado on-line em 15 de maio de 2019 antes da impressão | doi: 10.1007 / s10336-019-01658–7

Publicado originalmente na Forbes em 21 de maio de 2019.