Em agosto, Charlottesville viu confrontos entre nacionalistas brancos e manifestantes antifascistas. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / equipe

Uma história da eugenia: o problema nazista da América antes de Charlottesville

Charlottesville é o berço das leis eugênicas da América.

Por Natasha Mitchell para o Science Friction

A recente manifestação de nacionalistas brancos e supremacistas nas ruas de Charlottesville, Virgínia, deixou os americanos em busca de almas. Mas o que eles podem descobrir na história de seu coração é arrepiante.

Durante os protestos, supremacistas brancos e membros da extrema-direita agitaram bandeiras com o simbolismo nazista - lembretes viscerais do inferno de que o povo judeu e outros sofreram sob o domínio nazista.

A violência culminou na morte de Heather Heyer, 32 anos, que foi supostamente abatida por um jovem simpatizante neonazista em seu carro.

Homenagens cercam uma fotografia de Heather Heyer, no local onde ela foi morta. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / equipe

Pelo valor de face, os eventos do mês passado foram desencadeados pela remoção planejada de uma estátua confederada, que para muitos americanos negros simboliza o cruel apartheid da escravidão.

Mas um fato pouco conhecido é que um dos principais pilares da ideologia nazista encontrou sua fundação em Charlottesville décadas antes da ascensão de Hitler ao poder.

O berço da eugenia

Charlottesville é o berço das leis eugênicas da América.

Essas leis resultaram em até 70.000 pessoas sendo esterilizadas contra sua vontade ao longo do século passado, em mais de 30 estados. Nos homens, isso significava receber uma vasectomia; para as mulheres, envolvia uma histerectomia ou com suas “trompas de falópio amarradas” ou presas.

Concursos de “famílias mais aptas” e “melhores bebês” foram realizados em toda a América. Foto: Fornecido / Sociedade Filosófica Americana / Cold Spring Harbor Laboratory

De acordo com a legislação dos EUA, pessoas que eram consideradas débeis, idiotas, deficientes mentais, psicologicamente ou fisicamente inferiores eram frequentemente encarceradas em instituições e depois esterilizadas.

Os rótulos médicos usados ​​eram muitos e variados, mas o resultado era sempre o mesmo - enorme sofrimento, vergonha e perda.

Alguns sobreviventes descrevem que foram informados de que estavam tendo seu apêndice, apenas para descobrir, muitas vezes anos depois, a verdadeira razão pela qual eles nunca foram capazes de ter filhos.

Não é por acaso que as vítimas eram frequentemente pessoas atingidas pela pobreza, retiradas da escola mais cedo, deficientes ou prisioneiros. As mulheres acusadas de promiscuidade - mães solteiras ou sobreviventes de estupro - também foram alvo.

Essencialmente, qualquer um considerado indesejável pelos árbitros morais da época e os que manejavam o bisturi estavam em risco.

Os cientistas acreditavam que eliminar pessoas do pool genético purificaria a raça humana para incluir apenas aquelas com uma herança biológica robusta - e que isso beneficiaria a economia.

Eles desenvolveram gráficos de linhagem, ferramentas e técnicas de medição detalhadas para justificar suas reivindicações.

E inúmeros outros subiram a bordo.

“Desejo muito que as pessoas erradas possam ser totalmente impedidas de procriar; e quando a natureza maligna dessas pessoas é suficientemente flagrante, isso deve ser feito ”, escreveu o ex-presidente americano Theodore Roosevelt em 1914.

"Os criminosos devem ser esterilizados e as pessoas de mente fraca devem ser proibidas de deixar os filhos para trás."

Esse mesmo pensamento foi o que motivou as políticas e atrocidades eugênicas de Hitler, na busca de uma raça-mestre ariana durante a Segunda Guerra Mundial. O extermínio de milhões de pessoas foi o terrível ponto final dos nazistas.

Um passado vergonhoso

Em 1906, Carrie Buck nasceu em Charlottesville e se tornaria o assunto de um dos mais notórios casos da Suprema Corte dos EUA na história americana, Buck v. Bell.

Carrie foi colocada em um orfanato quando criança e sua mãe encarcerada na Colônia do Estado da Virgínia para Epiléticos e Feebleminded.

Carrie Buck com sua mãe Emma. Foto: Fornecido / Universidade de Albany, SUNY

Quando ela tinha 16 anos, na época efetivamente serva contratada de seus pais adotivos, Carrie foi estuprada pelo sobrinho e engravidou.

Envergonhada, sua família adotiva a trancou na mesma colônia que sua mãe e se separou de sua filha, Vivien. Eles alegaram falsamente que Carrie era epilética e "débil".

O que aconteceu a seguir continua sendo um desânimo na história legislativa americana.

Um poderoso grupo de médicos, cientistas e advogados foi levado para montar um caso contra Carrie, em um esforço para demonstrar que ela e seus familiares eram uma mancha na sociedade.

A filha de Carrie, Vivien, por volta de 1924, que morreu aos oito anos em um orfanato. Foto: Fornecido / Universidade de Albany, SUNY

Eles queriam criar uma raça humana eugenicamente adequada e eficiente, e precisavam de um estudo de caso convincente para provar o porquê.

O caso Buck v. Bell acabou na corte mais alta do país.

Foi manipulado - as evidências foram fabricadas e Carrie perdeu. Ela foi esterilizada contra sua vontade.

“Três gerações de imbecis são suficientes” foi a decisão.

A esterilização eugênica foi considerada constitucional e as leis foram posteriormente implementadas em todo o país.

Gerações depois, os sobreviventes ainda estão lidando com o legado desses eventos.

Demorou décadas para que muitas leis fossem revogadas, e ainda mais para as autoridades se desculparem e começarem a estabelecer arranjos de reparação para aqueles dispostos a se apresentar.

Na Virgínia, isso só aconteceu no ano passado.

Muito pouco, muito tarde para muitos.

Alguns morreram. Outros vivem em silenciosa vergonha.

Ciência equivocada

Esta é uma história de ciência equivocada e poder desviado.

Os cientistas afirmam ser objetivos, neutros e deixar seus dados falarem - esse é o princípio fundamental subjacente ao método científico - mas a ciência que eles fazem, as perguntas que fazem e as conclusões que tiram podem refletir os valores do tempo em que eles viver.

Os ativistas da Eugenia usaram árvores genealógicas para fazer reivindicações sobre falta de espírito e condicionamento físico. Foto: Fornecido / Documentos Harry H. Laughlin / Universidade Estadual de Truman

Talvez o mais arrepiante seja a maneira pela qual os tomadores de decisão se apegaram à ciência defeituosa da eugenia e a usaram para justificar abusos sistemáticos aos direitos humanos.

A história tem o hábito de se repetir, e o legado de Carrie serve como um conto de advertência sobre como traduzimos desenvolvimentos na ciência genética em políticas sociais hoje.

Os protestos nas ruas culminaram quando Heather Heyer e outros foram atropelados por um carro. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / equipe

A eminente revista científica Nature, em um editorial recente com fortes palavras, argumenta contra o uso da ciência para justificar preconceitos.

"... o recente aumento mundial da política populista está novamente fortalecendo opiniões perturbadoras sobre diferenças raciais e de gênero que buscam abusar da ciência para reduzir o status de grupos e indivíduos de maneira sistemática", diz o documento.

O pensamento neonazista não é novo nas ruas de Charlottesville ou na América.

De fato, a América liderou o caminho. E Hitler e seus aparelhos notaram.

Ouça a parte um e a parte dois da história da Science Friction sobre a história da eugenia.