Uma morte perturbadora no espaço sideral

Uma olhada em como o vácuo do espaço o matará

Apenas três pessoas já morreram no espaço. A tripulação do Soyuz 11 consistia em três homens que haviam passado 22 dias na Estação Espacial Salyut 1. No último dia de junho de 1971, uma válvula aberta em sua nave espacial os expôs ao vácuo do espaço e todos estavam mortos em menos de um minuto. Seus corpos foram encontrados com manchas azuis no rosto e vestígios de sangue saindo do nariz e das orelhas.

Já se passaram mais de 40 anos desde que alguém morreu no espaço. A maioria das mortes de astronautas na verdade não ocorre no que é oficialmente definido como espaço sideral, mas ocorre durante o lançamento e a reentrada da nave. A falta de mortes no espaço em si vem de protocolos cuidadosos e da nossa crescente compreensão de como manter os seres humanos seguros e saudáveis ​​durante o vôo espacial. Portanto, a maior parte do que sabemos sobre como o vácuo afetará nossos corpos vem de experimentos realizados aqui na Terra, onde os cientistas simularam as mesmas condições do vácuo e usaram animais e seres humanos em testes.

A verdade é que manter um ser humano vivo no espaço é milagroso. Não há apenas a questão de alimentos, equipamentos, água e suprimentos médicos, mas o próprio ato de estar fora da atração gravitacional da Terra é prejudicial e muito perturbador para os nossos corpos, projetados para a atmosfera e a gravidade do nosso planeta.

Por esse motivo, em apenas alguns dias, 10 a 15% da massa de sangue dentro do seu corpo desaparece devido à falta de gravidade que geralmente funciona com nosso sistema circulatório. Nosso sistema imunológico também fica comprometido e pode haver uma quantidade significativa de perda muscular, mesmo com as duas horas de exercício diário necessárias que cada astronauta deve manter. Segundo as estatísticas da NASA, 1 a 6 meses no espaço é suficiente para diminuir o volume muscular em 13%. Eles também observaram uma perda de densidade óssea e um aumento temporário na altura. Os discos entre as vértebras da coluna vertebral podem se expandir, uma vez que não há gravidade comprimindo-os e isso permite um pequeno surto de crescimento que é reduzido novamente assim que os astronautas retornam à Terra. A mudança de fluido também significa que a forma do corpo começa a ficar mais uniforme, fazendo com que as pernas fiquem mais finas e o rosto fique mais redondo.

Estar no espaço sideral é uma mudança tão drástica para nossos corpos que nem temos certeza de que é possível reproduzir fora da Terra. Alterações no fluxo sanguíneo dificultariam o sexo e poderiam ter um impacto significativo na gravidez. Nunca houve nenhum caso registrado de sexo no espaço, mas é algo em que pensar se queremos que nossa espécie sobreviva e continue fora da Terra.

Quando você junta tudo isso ao fato de que custa cerca de US $ 1 mil por libra de equipamento para colocá-lo no espaço, você já está começando com um empreendimento caro e complicado.

O traje espacial é extremamente importante para manter as pessoas vivas no vácuo do espaço. É mais formalmente conhecido como EVA ou traje de atividade extraveicular. Eles são responsáveis ​​por vários problemas, como urinar e manter o corpo fresco enquanto alguém está dentro do traje. Usando refrigeração líquida, os tubos correm água ao longo da pele para mantê-la fresca enquanto os ventiladores também são incorporados ao traje para os astronautas usarem. Há sacos de bebida embutidos que podem conter até 32 onças de líquido e têm um canudo conectado.

Muitas lesões no espaço são na verdade por causa das luvas do traje espacial. Eles podem ser tão pesados ​​e exercer tanta pressão que as unhas dos astronautas caem.

Então, o que acontece se alguém é exposto ao vácuo do espaço?

A primeira coisa é não prender a respiração. A perda de pressão externa significa que todo o ar dentro do seu corpo sairia imediatamente de todos os orifícios, incluindo o ar no intestino. Todos os cães usados ​​em testes nos laboratórios se defecaram quando os gases deixaram seus corpos. Se você tentasse prender a respiração, seus pulmões se expandiriam e se romperiam.

Dentro de 10 a 15 segundos você estará inconsciente, pois o oxigênio não estará mais atingindo seu cérebro. Eventualmente, você sufocaria, embora possa ficar bem por até 3 minutos sem ar. Durante os estudos, tudo se resumia ao acaso. Alguns animais foram capazes de passar 3 minutos no vácuo e se recuperar completamente sem danos cognitivos. Outros morreram muito antes disso. Alguns chimpanzés e cães, por exemplo, foram totalmente recuperados com 10 minutos de resgate.

A perda de pressão não apenas o derrubaria, mas também faria com que todos os vasos sanguíneos na superfície do seu corpo se rompessem, mesmo aqueles nos seus olhos. Seus olhos, no entanto, não sairiam da sua cabeça, nem você explodiria da maneira que os filmes de ficção científica acreditariam. Isso ocorre porque sua circulação faz parte de um sistema fechado e ainda está sendo regulada dentro do seu corpo.

Também diferente dos filmes, seu sangue não ferve dentro de suas veias. No entanto, quaisquer fluidos expostos ao vácuo fervem devido à pressão extremamente baixa. Isso permite que os líquidos - como saliva e suor - fervam à temperatura corporal, embora não seja doloroso. Aqui "ferver" significa apenas que o líquido muda de estado para um gás.

Sua pele iria esticar e inchar e parecer alfinetes e agulhas por um tempo. Toda a pele exposta sofreria queimaduras solares extremas, pois não há proteção contra radiação no espaço. A Terra nos mantém seguros com o equivalente a uma camada de proteção de um metro de espessura contra os raios UV do sol, mas isso é algo que os astronautas de luxo não têm.

Enquanto o universo estiver muito frio (-270,45 graus Celsius, na verdade), você não congelaria até a morte porque não há nada para o qual seu corpo possa transferir seu calor. A condução térmica precisa de outro objeto para absorver o calor do seu corpo, mas neste caso, por ser um vácuo, não há nada.

E se um astronauta flutuasse para longe da nave espacial? Bem, atualmente não há veículos de resgate disponíveis para recuperá-los. Eles continuariam na direção da força que os afastara para começar. A Terra poderia prendê-los em órbita por até oito horas se eles tivessem um tanque cheio de oxigênio. Uma morte sombria, mas inegavelmente bela.

Outra coisa sobre ficar sem oxigênio é que seu corpo não se decompõe da maneira como acontece aqui na Terra. Seu corpo pode mumificar se estiver perto de uma fonte de calor, mas, caso contrário, poderá estar flutuando no espaço por milhões de anos sem nada para deteriorá-lo.